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世界愛滋病大會華府舉行 教界響應出良策 | Gospelherald.com

世界愛滋病大會華府舉行 教界響應出良策

2012年世界愛滋病大會在華府如火如荼的進行,與會的各國領袖與醫學專家就如何抗擊愛滋病展開交流和探討。與此同時,美國基督教界亦積極回應此次大會,組織商討有效預防愛滋病並遏制其蔓延的良策。

號稱人類殺手的愛滋病被醫學家發現已30年。據聯合國最新的統計報告指出,全球約3,400萬人感染導致愛滋病的HIV病毒,單在去年就有150多萬人死於愛滋病。

美國防治愛滋病的情況亦非常嚴峻。據美國衛生與公眾福利部管理資料顯示,當今有超過100萬美國人感染HIV病毒,其中二成感染者不曉得自己已感染了HIV病毒。

愛滋病主要傳播途徑有性接觸、血液與母嬰三種。在2009年的美國新的HIV感染案例中,61%是由於男同性戀的性行為,相較因異性之間的性行為(佔27%)或針頭感染(9%)高出许多。其中,受影響最嚴重的是年輕的非洲裔男同性戀的性行為。

在針對愛滋病的防治工作上,包括今年在內的各屆世界愛滋病大會主要都把目光和力量用在預防性醫療措施和研發更多抗愛滋病的藥物。落實這些作法耗資巨大,對遏制愛滋病蔓延的作用有限。

今年度的世界愛滋病大會得到美國基督教界的積極響應。昨日對愛滋病防治工作有負擔的馬鞍峰教會、世界宣明會、天主教救濟服務(Catholic Relief Services)與糧食救濟饑民國際協會(Food for the Hungry)在華府的喬治城大學舉行題為「關於基督教信仰在社區健康和HIV/AID中的角色」的峰會,大家為有效抗擊愛滋病出謀劃策。

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此外,還有福音派名牧利用各種渠道分享教會如何應對感染愛滋病的人群。著名佈道家葛培理牧師的兒子、葛培理佈道團和撒瑪利亞救援會的主席兼總裁葛福臨牧師在一篇博文中表示,教會應對周遭的艾滋病民眾抱持同理心,就像耶穌擁抱病人一樣給予他們愛與醫治。

葛福臨牧師日前在《華盛頓郵報》撰寫的一篇博文中指出,今天感染愛滋病的患者和聖經時代患麻風病的人群都同樣遭遇被「隔離」的對待。

「但是耶穌向他們(麻風病人)伸出了援手,觸摸他們,愛他們,醫治他們。這是完美的代表,耶穌的見證為今日教會應對感染HIV/AIDS的患者立下榜樣。」他說。

葛福臨牧師的一席話非常有份量,因為他就是跟隨耶穌腳步的牧者。撒瑪利亞救援會從20世紀80年代就開始致力於幫助愛滋病患者。在小布殊總統發起的「總統防治愛滋病緊急救援計劃」伊始,撒瑪利亞救援會就已積極參與提供特殊健康服務。

從那時候起,撒瑪利亞已經為125萬人提供了防止HIV傳播的信息,也為大約2,000人提供了HIV測試和諮詢。撒瑪利亞對防治愛滋病的努力得到政府的肯定,使政府意識到基督教會和組織是抗擊愛滋病的重要力量。

在根除愛滋病傳染的問題上,葛福臨牧師不提倡使用分發避孕套等消極方式。他認為,避免感染愛滋病最好的方法是不要在一夫一妻的婚姻關係之外進行性行為。「我們不該容忍婚外性行為,婚外性行為是違背『神的標準的』。」他說。

對推動愛滋病防治工作同樣有負擔的華理克牧師最近在其教會HIV/AIDS項目網站上發佈了一篇博文,把教會稱作是「世界上抗擊愛滋病最強有力的武器。」

華理克牧師表示,從數量上看,教會在抗擊愛滋病具有得天獨厚的優勢,「教會有着這個星球上最大的分配網絡。全球教會的數量要比所有的沃爾瑪、麥當勞、星巴克加起來還要多。」

從覆盖的廣度而言,教會的優勢同樣無可匹敵「在任何人想到全球化之前200年,教會就已經是全球性的。我們可以帶你去世界各地成千上萬個村莊,那兒唯一值得一提的機構就是一個教會。」他說。

華理克牧師還表示,教會在耶穌「愛人如己」的命令下帶著無私大愛去幫助有需要的人群,因此教會在抗擊愛滋病方面扮演舉足輕重的角色,值得廣泛重視。