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著名殉道傳教士遺孀伊莉莎白穿越榮耀門返天家 享年88歲 | Gospelherald.com

著名殉道傳教士遺孀伊莉莎白穿越榮耀門返天家 享年88歲

2015 六月 17日, 星期三 4:53

被喻為20世紀最具影響力的基督徒女性之一的伊莉莎白‧艾略特(Elisabeth Elliot)本周一(15日)離世返天家,享年88歲。她是著名殉道傳教士吉姆‧艾略特(Philip James "Jim" Elliot)的遺孀。

作為宣教士的女兒,伊莉莎白出生時,父母在比利時傳教,在她僅數個月時全家遷到美國,並入讀基督教大學惠頓學院(Weaton College)。她與丈夫吉姆二人同是基督教大學惠頓學院校友,在學院期間互生情愫。吉姆與其他四名弟兄先被上帝呼召放棄了在美國舒適安寧的生活,成為蠻夷之地的傳教士向厄瓜多土人傳福音,伊莉莎白跟隨。1953年二人結婚,兩年後生了女兒瓦樂莉(Valerie Elliot)。期間艾略特在蓋丘亞語的印第安人中傳教期間,又開始準備到瓦歐達尼。

一年後,吉姆參與一個名為「奧卡行動」(Operation Auca),試圖向厄瓜多的瓦歐達尼族的印第安人傳福音,乘飛機進入厄瓜多爾的原始叢林時被當地土著用長矛刺入胸膛當場殺害,另有四位傳教士隊員與他在1956年1月8日同日被害。

吉姆的死令伊莉莎白頓時成了寡婦,並留下年僅10個月的年幼女兒。丈夫的死未令她喪志,傳教的意志反更堅定。兩年後的1958年,她帶著女兒、懷著耶穌基督十字架愛與寬恕的精神與丈夫吉姆的遺志,聯同另一位與丈夫一同殉道的烈士聖內特(Nate Saint)的妹妹、屬威克里夫聖經翻譯差會的傳教士聖瑞秋(Rachel Saint)再次踏上瓦歐達尼族的原始部落,在那裡進行醫療傳教。

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這些柔弱的婦人帶著年幼的孩子努力與瓦歐達尼族人進行溝通,她們學習了他們的語言,住在他們當中,用藥物及簡單的醫療設備事奉土著,醫治他們的病人,並向他們傳福音。在傳教士被殺害事件的9年後,瓦歐達尼族文字翻譯成的《馬可福音》出版。

經過半輩子與土著一起生活,藉著真誠及艱苦的事奉,感化了這個以矛槍互相殘殺的部族,更令整個部落接受了福音,令人驚嘆福音的大能。

不單如此,當年親手殺害她丈夫吉姆的土人亦認識了上帝,甚至成為了牧師,親手為他曾殺害的傳教士的孩子施浸。

這是用愛與饒恕得勝死亡的黑暗,化解冤仇的十字架光輝的榮耀故事。伊莉莎白1963才帶著女兒瓦樂莉回到美國。回國一年後,伊莉莎白將親身經歷的故事寫成《全能神翅膀蔭下:吉姆·艾略特的生活和福音》(Shadow of the Almighty: The Life and Testament of Jim Elliot)一書,後來又出版了《穿越榮耀之門》一書(Through Gates of Splendor),描述丈夫偉大的生命和死亡。繼殉道傳教士遺孀、傳教士後,伊莉莎白再成為著名作者和講師,將五位殉道傳教士的故事、以及她服侍瓦歐達尼族的傳奇故事傳播開去。

1969年,伊莉莎白與第二任丈夫、神學院教授愛迪辰結婚,惜數年後丈夫患癌不治離世。後伊莉莎白再第三任丈夫結婚,在波士頓定居。

2006年初,電影《茅尾》(End of the Spear)上映,以伊莉莎白的《穿越榮耀之門》一書為藍本重現殉道者及伊莉莎白等以福音轉化瓦歐達尼族的故事。電影沒有明星的效應、憑藉1千多萬美金的製作,上映僅一星期便獲得4700萬元票房,反應之熱烈出人意料。

伊莉莎白晚年患上痴呆症,並於2015年6月15日穿越榮耀之門返回天家,享年88歲。她堅貞、勇敢及熱情的生命激動了無數人認識福音、堅定十字架道路的心志,亦挑戰了不少基督徒女性竭力為主擺上。

伊莉莎白生前好友、美國著名大型教會馬鞍峰教會主任華理克牧師的妻子華凱怡(Kay Warren)在悼念文中寫道:「伊莉莎白,感謝妳塑造了我成為如此的女性,為我們跟隨耶穌成了榜樣,在妳最黑暗的日子仍然從不偏離上帝,直到最後持守了真理……天堂的榮耀屬於妳,從今直到永遠。」