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基督徒餅店夫婦須繳13.5萬罰金 網上籌款逾雙倍 | Gospelherald.com

基督徒餅店夫婦須繳13.5萬罰金 網上籌款逾雙倍

2015 七月 12日, 星期日 15:33

「梅麗莎甜蜜蛋糕」的老闆梅麗莎.克萊恩(Melissa Klein)及其丈夫亞倫 (Aaron).(PHOTO: FAMILY RESEARCH COUNCIL/CARRIE RUSSELL)
「梅麗莎甜蜜蛋糕」的老闆梅麗莎.克萊恩(Melissa Klein)及其丈夫亞倫 (Aaron).(PHOTO: FAMILY RESEARCH COUNCIL/CARRIE RUSSELL)

美國俄勒岡州一對經營餅店的基督徒夫婦兩年前拒絕為女同志婚禮準備結婚蛋糕而被投訴,後被迫結業,本年四月份被政府判罰款13.5萬美元。葛福臨牧師和其他主內弟兄姊妹為他們發起募款行動,結果募得超過雙倍的款項。

「梅麗莎甜蜜蛋糕」的老闆梅麗莎.克萊恩(Melissa Klein)及其丈夫亞倫 (Aaron)的遭遇在本年四月經媒體曝光之後,即有熱心的主內弟兄姊妹在集資網站GoFundMe發起募款,在短短幾天內已籌得10.9萬美元。可是,網站後來刪除了該賬戶,並退款給所有捐款人士。網站發聲明解釋說,「因為梅麗莎甜蜜蛋糕已被俄勒岡州當局判決違反歧視法,所以捐款行動被停止。」

葛福臨牧師得知克萊恩夫婦的情況之後,即公開表示支持他們,並在其事工Samaritan's Purse的網站上號召捐款。葛福臨牧師說,「他們為了神的話語站起來,但不能只有他們孤單的站著。我相信全國的基督徒都會站在梅麗莎、亞倫和他們的五個孩子背後支持他們。」

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隨後在一個專門為基督教組織而設的集資網站ContinueToGive.com,亦有支持人士發起了另一募款行動,設定目標為15萬美元。該募款網頁顯示,目前募得的款項已超過目標的204%,即等於約30.6萬美元,如扣除網站每個捐款3.9%加60仙的手續費,估計淨值約21萬美元。

「克萊恩夫婦為爭取宗教自由而淪落在困境中,讓我們來幫助他們。他們不只是為了自己,乃是為了我們所有人而爭戰,因為現在我們的自由也受到威脅了。」支持人士在募款網頁上寫道,「自從2013年他們的餅店被迫結業之後,他們的收入基本上減半,自此經濟非常拮据。如果他們還要資付罰款,他們的情況會被現在更糟。他們是為主站立起來的先鋒,在整個爭戰中依然勇敢和堅定。」

克萊恩夫婦接受The Daily Signal媒體訪問時表示,自從餅店被迫關門之後,他們的收入突然大大減少,如果現在還要繳付罰款,他們的財政狀況會更加差。雖然支持人士已為他們在網上募款,但丈夫亞倫說,現在他還要兼職倒垃圾來幫補家計。

原告女同志勞雷.爾鮑曼(Laurel Bowman)指控「梅麗莎甜蜜蛋糕」於2013年1月拒絕為她和同志伴侶瑞秋.克萊爾(Rachel Cryer)製作婚禮蛋糕,並指男老闆亞倫稱「她們的關係是主可憎惡的」。同年稍後時間,女同志伴侶向俄勒岡州勞工及業務處(Oregon Bureau of Labor and Industries, BOLI)投訴蛋糕店老闆觸犯俄勒岡州2007年通過的平等法。

俄勒岡州勞工及業務處(Oregon Bureau of Labor and Industries, BOLI) 本年4月判決「梅麗莎甜蜜蛋糕」敗訴,須繳交罰款13.5萬美元,對原告女同志伴侶在「情緒、精神及肉體上的創傷」作出賠償。「梅麗莎甜蜜蛋糕」提出上訴失敗,上週俄勒岡州勞工及業務處通知克萊恩夫婦,下週一必須繳交罰款,否則政府會將他們的房子作抵押。

代表克萊恩夫婦的律師「捍衛自由聯盟」的安娜.哈蒙(Anna Harmon)說,雖然這個通知是正常程序的一部分,但它顯示了政府不認為他們在這事上判斷錯誤,他們是不會讓步的。