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醫院副院長周恬弘:教會可為台灣快速高齡化社會作什麼﹖ | Gospelherald.com

醫院副院長周恬弘:教會可為台灣快速高齡化社會作什麼﹖

2015 九月 9日, 星期三 4:59

台灣正在經歷快速高齡化。
台灣正在經歷快速高齡化。

台灣社會正走向高齡化,人口結構發生巨大的改變,未來將面對長者照顧的巨大需求,以及青壯年負擔沉重的困境。花蓮門諾醫院副院長周恬弘提出教會的使命是在高齡社會中營造合神心意的地方天國。

他提出教會可作的幾個方面。一是盡力維護長者的健康和活力,讓他們能自主和尊的生活。他提到芬蘭近年一項老人保健政策,讓長者「在臨終前的兩星期才躺到床上過日子」,就是讓他們不受疾病束縛,亦不需依賴別人生活,發揮生命更大價值。

要做到這點,遍佈台灣各角落的教會可以成為長者的保健與活動中心,讓長者可以定期聚會、彼此扶持、學習和成長。教會亦可以與基督教的社福機構或醫院合作,,例如為長者送餐、家居護理、電話問安等,走入社區服侍長者。

第二方面是鼓勵信徒生養眾多。他指《聖經》多處提到生養眾多是上帝的賜福,對今天的台灣教會而言,生育是教會自然增長的策略,否則教會亦會和社會一起邁向老化。

第三方面是,若台灣低生育率和少子化趨勢持續,則或將鼓勵外來移民,補充工作人口的需要。他認為,教會可以開放自己成為外來移民的家,並關注他們的保障與權益,幫助台灣社會開創多元族群共居共榮的文化和制度。

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作為一名醫院副院長,周恬弘又提出頗具爭議性的議題。他指出,年長者人口比例越高,社會福利資源也需用越大。2011年全民健保的醫療資源來看,65歲以上長者佔總投保人數的10.8%,此族群所用的醫療費用卻高達33.2%。老年人10 年來人口數成長近三成,健保看病費用卻大幅成長88%;其中80歲以上長者的健保費用10 年來更成長了兩倍,增加約364億元,同期間80 歲以上男性多活 0.6 歲,80 歲女性多活 1.3 歲。

他的看法是,若增加出來的壽命大多用在缺乏生命品質的狀態,對於健保、家人、醫療、整個社會都是福利的損失。他認為教會要追求「世代公平」的制度——降低無效醫療與長期照顧資源的浪費,即在經醫生診斷無可治療、且醫學上認為病程已到了死亡無可避免時,選擇安寧緩和醫療、不施行心肺復甦術、及不施行維生醫療等舉措。

他在結語上指出,台灣現已進入快速高齡化階段,不少基督教團體和社福機構已始關注此問題,並已著手作點事。但未來教會所面臨的使命和責任將更重,盼望各教派和團體對此挑戰有更直接的體認,以及開展更積極的事工與合作。