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慶祝或不慶祝?帶著福音盼望迎萬聖節 | Gospelherald.com

慶祝或不慶祝?帶著福音盼望迎萬聖節

2015 十月 30日, 星期五 20:07


10月31日是西方國家的萬聖節,無論是商店、食店或人家門外,隨處可見怪誕神秘的裝飾。萬聖節當日,很多大人小孩都會參加特別的服裝派對狂歡一番。究竟基督徒應否慶祝萬聖節呢?

美國著名福音派牧者葛培理牧師在他的「信仰問答」專欄中有談及這個問題。他指出,如果要討論萬聖節的對或錯,這並沒有一個絕對的答案。

有人說萬聖節是與遠古的凱爾特民族(Celtic)的新年節慶有關,即每年的11月1日。他們認為死亡之神Samhain會在這個日子的前一個夜晚和逝者重返人間,尋找替死鬼。於是活著的人會為了躲避靈魂的搜索,刻意打扮自己成鬼怪的摸樣。既然其起源和意識與鬼魂和超自然力有關,基督徒則不應參與。

另外有人相信萬聖節源自教會的傳統年曆裡 11 月 1 日的All Saints Day(萬靈節),在那日舉行特別禮拜,紀念所有已故的親友與聖徒, 頗像中國人的「清明」,有「慎終追遠」之意。

因此,葛培理牧師認為各有其說,難以一下子回應是對是錯,但他鼓勵基督徒家庭按照他們的信念來選擇如何過萬聖節。他指出,孩子們在萬聖節文化之下,固然會遇到朋輩壓力,家長有責任為整個家庭作合理的決定。當然,提供一個安全、有趣味的環境是首要的。

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除了傳統的萬聖節風俗,葛培理牧師鼓勵家長創造新的方法來慶祝。比如開秋季派對,讓小朋友打扮成一些聖經人物、正面的歷史人物或卡通人物等。

在萬聖節當晚,當有鄰居的小朋友來敲門要糖果的時候,除了派糖之外,還可以給他們福音單張,讓萬聖節成為見證基督的機會。

在約翰.派博(John Piper)牧師的教牧資源博客Desiring God上,也有相關的分享。基督教流行音樂歌手 Jimmy Needham指出,很多時候基督徒把「參與」(Engagement)和「認同」(Endorsement)兩者混為一談。

他說:「當然聖經給我們一個任務要逃避那些與違背福音的文化,但同時我們也有任務帶著福音的盼望融入時代的文化中。」

他指出,耶穌本身也常因為與罪人同桌吃飯而被批評。事實上,當一隻寄居蟹比當先鋒者要困難,但困難的路往往也令基督徒結出更多果實。

最後,他鼓勵基督徒把10月31日看為一個機會,他邀請弟兄姊妹「在一個以黑暗為名的晚上,把福音的真光帶進你的鄰舍當中。在一個注重獲取的文化中,讓社區驚訝原來我們是多麼樂意給予的」。