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俄羅斯取締「耶和華見證人」:為何這群人成為政府的威脅? | Gospelherald.com

俄羅斯取締「耶和華見證人」:為何這群人成為政府的威脅?

2017 五月 8日, 星期一 18:16

俄羅斯最高法院裁定「耶和華見證人」為極端組織。這一裁決宣告耶和華見證人傳教為有罪,並允許俄羅斯政府清算該組織擁有的任何財產。

據悉,全世界240個國家中共有800多萬耶和華見證人信徒。俄羅斯有超過1.5億人,共有11.7萬耶和華見證人--即每850人中就有一名。

耶和華見證人是什麼人?為什麽俄羅斯或者其他政府會視之為威脅?

早期的歷史

耶和華見證人的故事始於19世紀後期的美國賓夕法尼亞州匹茲堡附近,一群學生聚在那裏學習聖經。該組織由查爾斯泰茲羅素(Charles Taze Russell)帶領,他是有長老會背景的宗教人士。這些學生認為「耶和華」--希伯來語為「耶威」--是父神自己的名字。

羅素及其追隨者期待耶穌基督建立「千禧年」國度,或者說地球上一千年的和平期。這個「黃金時代」會看到地球回轉到原來的聖潔,公義的社會制度中不會有貧窮和不均。

羅素於1916年去世,沒有見證耶穌基督的再來。但這個組織在堅忍中發展壯大,20世紀30年代正式採用「耶和華見證人」(Jehovah's Witnesses)這個名字。

早期的耶和華見證人認為,1914年是世俗政府走向滅亡的開始,並以「哈米吉多頓大戰」(Battle of Armageddon,即末日決戰)告終。哈米吉多頓特指以色列中的米吉多山,一些基督徒認為,善惡最終決戰將在這裏展開。耶和華見證人認為哈米吉多頓大戰將是全球性的,耶穌會率領天軍擊敗神的仇敵。

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他們還認為末日決戰後,耶穌會從天上與144000名「忠實的信徒」治理世界,正如啟示錄中所記載的。其他忠信的基督徒將會和死去的親人團聚,在更新的地球上生活。

多年來,耶和華見證人重新詮釋了這個時間表,拋棄了耶穌基督再來的具體日期,但他們仍然盼望著羅素及其聖經學生所期待的「黃金時代」。鑒於該組織按照字面意思理解基督在地上治理千年一說,宗教學者將耶和華見證人歸為「千禧年運動」。

他們信仰什麽?

耶和華見證人否認三位一體。對於大多數的基督徒來說,神是三位一體的結合:聖父,聖子,聖靈。

相反,耶和華見證人相信耶穌不同於神—— 並不是與他合而為一,而「聖靈」則是指神的大能。這種教義把耶和華見證人和其他主流基督教派區別開來,這些教派都相信神是「三位一體」。

但是,像其他基督教派一樣,耶和華見證人透過敬拜和歌唱來讚美神。他們聚集的場所被稱為「王國聚會所」(Kingdom Hall),那是平常的建築,就像小型會議中心,有著易於建造的優勢。裏面有成排的椅子,以及發言人的講台,但有些特別的裝飾。耶和華見證人以花大量時間學習聖經,以及挨家挨戶傳教著稱。

他們的聖經解釋和傳教工作當然會招來批評,但是該組織的政治中立引人懷疑。耶和華見證人在很多問題上接受政府的合法權力。例如,他們納稅,遵守耶穌在馬可福音12章17節的告誡:「凱撒的物當歸給凱撒」。但他們不參加投票選舉,也不服兵役,不向國旗敬禮。他們認為,這些行為讓他們在首先忠誠於神的教導上讓步。

迫害史

耶和華見證人沒有政治立場,他們放棄使用暴力。然而,他們很容易成為政府尋找的內部敵人,因為他們拒絕跪拜政府的象徵符號,許多民族主義者稱他們為「國家的敵人」。結果他們歷史上經常在世界各地遭受迫害。兩次世界大戰期間,耶和華見證人逃避兵役被判入獄。1940年最高法院裁定允許驅逐拒絕向美國國旗敬禮的耶和華見證人。隨後上個世紀四五十年代的法律戰中,耶和華見證人幫助在美國和歐洲擴大了對宗教自由和信仰自由的保護。

德國納粹時期,耶和華見證人在集中營中被殺,納粹用紫色三角形代表這群人。上個世紀六七十年代,大量的非洲耶和華見證人拒絕支持獨裁者海斯廷斯·班達,遭到馬拉維大會黨青年團屠殺。許多耶和華見證人逃往鄰國莫桑比克,他們在那裏被拘留在集中營。

現在是俄羅斯了。俄羅斯最高法院認為,該國需要得到保護,免遭不忠的宗教狂熱分子破壞。但耶和華見證人自己遭到民族主義者的威脅,他們要更危險得多。

耶和華見證人極其重視日期。4月20日這一天,許多耶和華見證充滿了不祥的預備,那天俄羅斯最高法院做出了不利於該組織的裁決,而這一天也是希特勒的生日。

他們對迫害的記憶不會隨時間褪色。

本文作者馬修·施米爾茨(Mathew Schmalz),聖十字學院宗教學副教授。