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靈修神學家侯士庭:無懼生命恐懼 活在上帝恩典中

2017 九月 26日, 星期二 4:40

「愛裏沒有懼怕……懼怕的人在愛裏未得完全。」(約翰一書四18)   圖:網絡
「愛裏沒有懼怕……懼怕的人在愛裏未得完全。」(約翰一書四18) 圖:網絡

曾有信徒問加拿大維真學院(Regent College)靈修神學教授侯士庭博士(Dr. James M. Houston):「生命中有甚麼恐懼?如何克服它?」他答道:「我懼怕死亡嗎?我不怕!因我活在神的恩典中,即使這刻要來,我也準備好了!」

這是黎宛穎在建道神學院通訊所發表,當中提到侯士庭博士明暸人生充滿恐懼,包括天災人禍、氣候變化、恐怖襲擊、核武威脅,以至個人的工作、家庭、健康和人際關係等,但他卻毫不畏懼,並以使徒約翰提醒我們:「愛裡沒有懼怕……懼怕的人在愛裡未得完全。」(約翰一書四18)

黎宛穎闡析候士庭在靈修、祈禱和神學教育上的體會和發現源自以下兩大重點。

 重點一: 破除人為界限,回到神的愛中

黎宛穎指出,侯士庭認為人的恐懼都深受所身處的文化、社會和成長背景而影響,要消除這些恐懼,就先要破除人為的界限,單單進到神的國度,回到神的愛與同在中。他指出神愛人,但人若不愛神,則不能感到被神所愛,便無法以完全的愛把懼怕消除。

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侯士庭表明某些信徒對於太赤裸呈現在神面前,會讓人充滿恐懼和不安。若在主裏有很深的個人經歷,又怕被別人視為「神祕主義者」,以致可能害怕與神建立親密關係。

侯士庭曾討論福音派害怕神祕主義,源於神祕主義者所經歷的事沒有足夠的理性認知,正如聖經記載,那位為耶稣所愛、側身挨近主胸懷的門徒聽到主在他耳邊低語,也視為一種神祕經歷,因為沒有其他門徒能聽見,而侯士庭表明所謂「神祕主義」就是愛神、與主親近。

重點二: 禱告為與神交友放膽無懼吐心意

此外,侯士庭對於祈禱的發現就是:「人愈看得多有關祈禱的書,便愈不會祈禱!」但他仍推薦一本禱告書,以挪亞方舟裡不同動物的心聲向神禱告,尤其每篇禱文是獨特的,無論是讚美、感恩、悔罪或抱怨,神都垂聽,只要他們盡情地向神傾心吐意,每人都有其獨特的禱告方式,不必跟從別人的祈禱方法。

侯士庭對於屬靈引導,他分享說:「屬靈引導就如助產士,引導和協助人們把內心的感受和對神的渴慕顯露出來,過程中我們只須聆聽,最後鼓勵他禱告,放膽無懼地來向神一一表達出來。」