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普世教會協會歷史性訪問中國兩會 視為「重要合作夥伴」 | Gospelherald.com

普世教會協會歷史性訪問中國兩會 視為「重要合作夥伴」

2018 一月 10日, 星期三 0:38

特威特牧師形容世界基督教協進會來華訪問是「歷史性的」。(圖:China Aid)
特威特牧師形容世界基督教協進會來華訪問是「歷史性的」。(圖:China Aid)

亞洲新聞報導,世界基督教協進會(World Council of Churches,簡稱WCC)代表團於1月7日至16日訪問中國。日程包括拜訪中國基督教協會、三自愛國運動委員會和國家宗教事務管理局,將在北京兩所最古老的新教教堂佈道,還將訪問上海和西安,行程並不包括參觀或會見非官方信徒。據中國官方統計,現時國內基督徒人數約兩千多萬,但實際數字可能達八千多萬。

這次行程被形容為「歷史性的」訪問,是世界基督教協進會成立70周年的慶祝活動的開端。

世界基督教協進會秘書長,歐拉夫•費克斯•特威特牧師(Rev. Dr Olav Fykse Tveit)與該會亞洲區主席張桑(Sang Chang)博士,及負責宗教對話的執行秘書,彭尼耶•拉傑庫馬爾(Peniel Rajkumar)陪同。

特威特強調這次訪問的重要性:「很高興接受中國教會的邀請,這是一個歷史性的旅程, 承接2016年執行委員會會議的決定,我非常希望能夠接觸到更多來自教會的代表,特別是代表未來教會的學生和青年人。

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他補充說:「在本會成立70週年之際,我們仍是一個活躍的團契,擁有豐富的資源,而且積極開放,回應二十一世紀的普世教會合一運動。」他指出:「中國是世界上人口最多的國家,也是應對當今全球挑戰的重要合作夥伴。中國的教會扮演著非常重要的角色,在全球的基督教團體中,塑造基督徒作榜樣和見證。」

作為世界基督教協進會的領袖,特威特看到的是,中國教會能夠接觸不同年齡層的人,而且願意與不同的宗教組織合作,為社會提供服務,留下了深刻的印象。

特威特期望訪問有助於彼此交流,「我們希望更多了解中國教會的狀況,同時跟他們加強合作,大家建立友誼。」

該會亞洲區主席張桑將於1月14日在缸瓦市教堂佈道。缸瓦市教堂被定為歷史文物,1863年由倫敦宣教會(London Missionary Society)建造,是中國最早的新教教堂,在文革時期曾遭受破壞,1980年重新開放。缸瓦市教會至今超過6,000多名信徒。

據海外熟悉中國教會的人士指:「中國的教會愈來愈多,社會學家預測,到2050年,中國將成為世界上基督徒人數最多的國家。但問題是大多數基督徒屬於未註冊的團體。許多年輕的基督信徒批評三自運動甘願受中國共產黨的奴役。目前中國約有八千多萬基督徒是非官方的,而三自運動的成員約有兩千多萬。」

世界基督教協進會發佈的新聞稿中承認:「三十年後,中國將容納世界上最大的基督教人口,然而在代表團的日程中並沒有任何與非官方團體的會面,這也許是為了避免令政府不快。多年來中國正在進行一場消滅地下教會的運動,或者將地下教會融入官方團體。」