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美研究:「Z世代」轉向教會外面尋找上帝 | Gospelherald.com

美研究:「Z世代」轉向教會外面尋找上帝

2018 二月 2日, 星期五 5:05

Z世代會在教會以外尋求神(圖:網絡圖片)
Z世代在教會以外尋求上帝。(圖:網絡圖片)

《今日基督教》作者約瑟夫.哈曹公布一項研究顯示,在美國出生於1999年至2015年之間的Z世代更容易懷疑或相信無神論,對教會亦不感興趣。然而,美國基督教調查班拿研究中心揭示Z世代轉向教會以外的地方尋求神。

研究所得,超過一半的Z世代認為去教會不重要,當中認為不太重要者佔27%;認為根本不重要的同樣佔27%;只有五分之一認為參與教會是非常重要。

哈曹指出,非基督徒對教會不感興趣也許不感意外;但許多基督徒有同樣傾向。他認為這不一定完全是壞消息,因為教會出席率低的人可能以其他新形式追尋信仰。哈曹鼓勵教會以另類的形式接觸年輕,讓他們可以尋找到上帝。

在大自然環境看見上帝

年輕人可能不慣系統化地認識信仰,例如參加教會團契、查經等,可能在大自然的環境才感受到上帝。有些人會視這個方式為泛神論或崇拜自然之母,但是上帝創造的大自然與基督教沒矛盾。耶穌說:「若是他們閉口不說,這些石頭必要呼叫起來。」(路加福音19:40),大自然的創造是上帝藝術的工作,它本身就是將榮耀歸給上帝。

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哈曹指大自然是人心靈的食糧,藉此體驗上帝的榮美,體會上帝的創造和善良。在《聖道》一書中,作家加里·托馬斯將自然主義者(naturalist)命名為信仰的人格類型之一,他們花時間在自然界「上帝的大教堂」裡。

對於千禧一代的人來說,花時間在大自然的環境總比盯著手機好,況且他們對大自然的熱愛也愈來愈少,只沉迷在電玩裡。無論如何,身處大自然能激活人類的靈魂,在聖經和人類的經驗中都得到證明:任何年齡的人都可以在這個世界任何的地方驚嘆上帝的創造。

行公義活出見證

社會公義常與千禧一代拉上關係,他們對道德作出批判可能惹來「社會正義戰士」(Social Justice Warriors)的貶稱。儘管基督徒可能面對恐懼和諷刺,但公義是聖經核心教導之一。上帝的子民經常被要求持守道德的生活,當忽視被壓迫者,如孤兒、窮人、寡婦和陌生人的需要時將受到懲罰。

哈曹認為基督徒行公義,是面對上帝和所有人的必要條件(彌迦書6:8)。基督徒不只追求公義,更要在行動上表現出來。在福音派教會中,正統信仰與社會公義二分化,哈曹提醒基督徒追求信仰之餘,亦要行公義。

沉思中仰望上帝

某些基督徒不是在祈禱和默想裡找到安慰,而是在研究聖經中得到。年輕人在繁忙的生活裡需要來到上帝面前安靜心靈。在資訊泛濫的數碼媒體世界裡,新世代以另一種態度面對生活,他們不是為了逃避現實而是反思人生,騰出空間來事奉上帝。他們只是想沉默下來專心仰望上帝。

哈曹指許多人覺得這些比宗教儀式更具吸引力,有時候宗教儀式可能由眾多的崇拜和大肆講道組成,所以通過沉思默想最能聽到上帝的聲音。同時,這種沉思的方法在教會傳統中有著豐富的歷史。

哈曹總結,以上只是在教會聚會外讓年輕人親近上帝的例子。事實上每種方式都有它的價值,重要的是在人生每個層面都活出信仰來。