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3歲孩子普遍信有上帝 專家促把握「信仰黃金時間」 | Gospelherald.com

3歲孩子普遍信有上帝 專家促把握「信仰黃金時間」

2018 四月 9日, 星期一 6:03

兒童是接受福音的黃金時期。(圖:Christianhome11)
兒童是接受福音的黃金時期。(圖:Christianhome11)

近年有宗教認知和科學研究發現,3至4歲的兒童已關心屬靈的事,相信世界有神和魔鬼。這對兒童事工有何啟迪﹖資深兒童傳道人兼心理學家趙孝菁在《舉目》官網發文,從兒童認知發展及腦神經科學角度探討兒童事工,認為幼兒期間正是「信仰黃金時間」。

趙孝菁首先指出,教會對兒童事工有一種迷思,認為兒童事工只是附屬於成人事工,讓成人崇拜不受影響,或是兒童對屬靈道理理解能力有限,不需急於教導。

趙傳道卻指,在兒童主日學裡,有5到12歲的兒童已提問成人慕道班會問的問題,例如我們為什麼看不見上帝、怎麼知道上帝是真實的、一個不認識耶穌的好人,死後會否上天堂等。因此,趙傳道認為兒童不是蒙昧無知,腦袋空無一物的機器。

3至4歲兒童已對屬靈事產生好奇

她表示,近半世紀有認知心理學及腦神經科學研究發現,人類自胎兒期已開始學習,腦神經以每分鐘25萬個細胞的速度快速成長,出生時已達10兆個腦細胞,而腦細胞之間彼此連結的神經通路有助學習,並且常用的神經連結會保留,不常用就失去功能,由此可見,兒時的經驗像雕塑家在塑造著他們大腦。

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至於人類的道德感,趙傳道指人的大腦有許多與生俱來的傾向,這些天生的傾向定義著人的人性,例如道德感。她指,5個月大的嬰兒已有分辨是非對錯的表現,不單只有學走路和說話的能力,3至4歲的兒童已對屬靈的事產生好奇,他們會相信這個世界有神、天使和魔鬼的存在。

因此,趙傳道認為兒童需要有外在屬靈環境啟發他們成長,不同的宗教信仰環境將為兒童建構不同的信仰觀。她指上帝創造人是要人認識祂,與祂建立親密的關係(以弗所書1:5),而且上帝已將這樣屬靈的預備安置在人心(傳道書3:11),而兒童期是傳福音與品格塑造的黃金時間,錯過了就會永遠錯過。

兒童事工是大使命之一

趙傳道因而指出,兒童事工是大使命的一環,而且是投資報酬率最高的一環。她指,有85%的基督徒都是在4至14歲的少兒時期決志信主,教會需要積極向兒童傳福音帶領兒童歸主。

她呼籲教會反思有否輕看現行的兒童事工,誤以為兒童聽不懂福音未能會為自己的救恩做決定,因而忽略兒童的靈命教育。

她同時期望神學院能投入資源培訓傳道人從事兒童事工和通識教育。最後,趙傳道重申兒童未受世俗污染,有很高的可塑性來認識上帝。