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西歐「基督徒」靈性與美國無信仰人士幾乎相當? | Gospelherald.com

西歐「基督徒」靈性與美國無信仰人士幾乎相當?

2018 五月 30日, 星期三 20:15


自稱沒有宗教信仰的人比起基督徒較少定期參加教會禮拜,是一件理所當然的事。可是近日一項信仰調查報告顯示,在西歐自稱為「基督徒」的人的靈性在多個方面竟與美國的無宗教人士幾乎相當。

皮尤研究中心(Pew Research Center)在2017年4月至8月間進行了一項名為「西歐基督徒」(Being Christian in Western Europe)的研究,調查西歐15個國家超過2萬4千人的宗教信仰和行為。《今日基督教》雜誌(Christianity Today)將該結果與較早前一項美國基督徒信仰調查的結果作對比,發現了大西洋兩岸西方基督徒的屬靈狀況的驚人差異。

在「西歐基督徒」調查中,被訪者可分為三大類:一、「參加禮拜的基督徒」(church-attending Christians)指認為自己是基督徒並且每月至少一次去教堂的人;二、「不實踐型基督徒」(non-practicing Christians)指自稱為基督徒但一年只去幾次教堂的人;三、「無信仰人士」(religiously unaffiliated adults,又稱nones)指自稱為無神論者、不可知論者、或者無特別宗教信仰的人。

西歐是基督教和天主教的發源地,其歷史與宗教息息相關,但現在它已經成為世界上最世俗化的地區之一。皮尤研究中心的調查顯示,雖然大多數接受調查的成年人已經受洗,並依然自稱是基督徒,但「不實踐型基督徒」已在西歐人口中佔據最大比例。

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在除意大利還有達40%的「參加禮拜的基督徒」之外,其他的的每個西歐國家,「不實踐型基督徒」都要比「參加禮拜的基督徒」人數多得多。比如在英國,「不實踐型基督徒」的比例(55%)就相當於「參加禮拜的基督徒」(18%)的三倍。甚至在芬蘭、丹麥、瑞典等有基督教路德宗深厚歷史的北歐國家,「參加禮拜的基督徒」與「不實踐型基督徒」的比例差距尤其嚴重,竟然有四至七倍的差別。

In most Western European countries, non-practicing Christians are largest group

同樣令人吃驚的是,美國的無信仰人士與西歐基督徒在一些宗教問題上的相似度:

  •  美國無信仰人士中只有27%表示他們絕對確信上帝;西歐基督徒中也只有23%的人持相同看法。
  •  美國無信仰人士中只有13%稱宗教在自己的生活中「非常重要」;西歐基督徒中也只有14%的人持相同看法。
  •  美國無信仰人士中只有20%說他們每天都禱告;西歐基督徒中也只有18%的人這樣做。

Compared with U.S. adults, relatively few Western European Christians and religiously unaffiliated people are religiously observant

皮尤中心研究人員在報告中寫道:「從一部分宗教虔誠度的標準去看的話,幾乎可以說美國的『無信仰人士』與法國、德國和英國等幾個歐洲國家的『基督徒』一樣虔誠,甚至比他們更像基督徒。」

為什麼自稱基督徒的歐洲人看起來甚至不如美國不信仰的人虔誠呢?《今日基督教》指出,解開這個謎團的關鍵之一可能在於語義學:當人們自我定義為基督徒時,他們的意思是什麼?

在被調查的15個西歐國家中,約七成西歐人自稱是基督徒。葡萄牙自稱基督徒的人口比例最高,已達83%;最低的瑞典是52%。然而根據皮尤中心研究的定義,絕大部分是「不實踐型基督徒」,即每月去不到教會一次或以上。根本在這所有自稱為基督徒的人當中,只有不到兩成人至少每月都參加教會活動一次。

Majorities across Western Europe identify as Christian

同時西歐沒有一個國家的基督徒非常重視傳福音,只有約8%的信徒說自己想要說服別人接納自己的宗教觀點。在聖日禁食和穿戴具有宗教象徵意義的物品在他們身上也不常見。雖然約有24%參與調查的信徒稱自己會交納十一奉獻,但這個比例隨著國家有所變化,從葡萄牙的43%到英國的18%不等。

佔據西歐基督徒最大比例的「不實踐型基督徒」中,只有不到一半的人相信上帝是全知(34%)、全能 (26%)、全愛 (47%)的。而那些經常參加教會活動的基督徒雖然大多數都主張上帝無所不知和全然是愛的本性,卻只有一半的人相信神是全能的。但是,皮尤研究中心的另一項研究發現,與歐洲人相比,美國基督徒更傾向於認同上帝的這三個特徵。同時在西歐的基督徒中,也沒有多少人相信上帝會審判所有人並且定期與他們交流。

「宗教信仰」和「屬靈」在西歐人和美國人身上也有不同的表現方式和涵義。

在美國,「屬靈但不信宗教」是一個流行的信條,有27%的人表示認同,但在西歐只有約11%的人持該觀點。相反, 15%的西歐人表示他們是「信宗教的但不屬靈」。

另外,24%西歐人自稱「既信宗教也是屬靈的」,相對有雙倍(48%)的美國人持同樣觀點。而在歐洲大多數人實際上稱自己「既不信宗教也不屬靈的」,持該說法的人高達53%。

In contrast with U.S., Western Europeans tend to describe themselves as neither spiritual nor religious

《今日基督教》指出,如果說這些數據暗示著「基督徒」在歐洲已成為了一個沒有什麼特別生活意義的術語,事實卻又不是這樣。皮尤中心研究顯示,自稱「基督徒」,即使是那些不經常參加禮拜的基督徒,在西歐仍然是一個「有意義的標誌」。

「這不是一個缺乏實際意義的『名義上的』身份,」皮尤中心研究員說道,「相反,『不實踐型基督徒』的宗教、政治和文化觀點常常區別於那些經常去教會的基督徒和非基督徒人群。被稱為『基督徒』是一個宗教性的,社會性的和文化上的標誌。」