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伯特利教會送卡爾火災喪失家園災民每戶一千美元 | Gospelherald.com

伯特利教會送卡爾火災喪失家園災民每戶一千美元

2018 八月 10日, 星期五 18:13

伯特利全球響應組織在救災現場 (圖:伯特利教會官方臉書)
伯特利全球響應組織在救災現場 (圖:伯特利教會官方臉書)

具有世界影響力的加州伯特利教會(Bethel Church)承諾為每一個在卡爾火災(The Carr fire)中失去基本居所的家庭提供1,000美金救濟。該教堂稱此舉是「上帝般的信心之舉」(God-sized step of faith)。

卡爾大火於7月23日在加州雷丁(Redding)開始,至今已造成千棟居民房屋被毀,擁有數千名成員的著名伯特利教會位於火災中心地區。今日該教會網站公布,將盡自身最大努力並展開募捐,為那些在大火中失去家園的家庭提供支持。

網站資料寫道:「作為一個教會,我們是如此受祝福,因為全世界的人們都在為我們禱告、捐款,支持我們在雷丁的社區。這些慷慨饋贈對我們來說是既謙卑領受又迫切需要的。全世界的基督徒正團結起來,來支持一項任何一個人都不能獨自承擔的事業。」

伯特利教會同時說到:「當我們剛開始決定為失去家園的市民提供經濟援助時,報導稱這樣的家庭有150到200戶。僅僅三天之內,這個數字就攀升到1,000多戶,而我們原本希望募集的捐款也從20萬美元漲到100多萬。」

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他們表示最初20萬美金的捐款是「一個挑戰」,但靠著自身的力量和資源還是可以完成的,但是100萬美金則是「上帝般的信心之舉」。伯特利教堂補充,「對此我們相信上帝,也正在尋求全世界朋友的幫助,希望他們在這一刻伸出基督之手。我們決心履行這一承諾,無論這種慷慨是來自國際社會的饋贈,還是來自我們自己的教會財政。」

網站稱雷丁和沙斯塔縣居民中只有主要居所被燒毀的人才可以獲得這筆捐款。換句話說,那些失去度假房屋、第二套住房或出租房屋的人不會因此受益。這些房屋必須是房委會(Housing Authority)報告列表中燒毀超過50%的建築,每個家庭也僅限一份1,000美金的捐助。

大火發生幾天後,伯特利教堂因未為疏散人員提供居所而在社交媒體上被抨擊。對此教會解釋,伯特利教堂本身非常願意接納這些居民,但被告知教堂所在位置太過接近火災區域,而且只有一條可以進出的通道,人們不應在這樣的建築物中過夜。紅十字會(The Red Cross )隨後向記者證實了此事。該教堂目前是基督教公益組織「救世軍」(The Salvation Army)的一個援助會分點。

該教會公益組織「伯特利全球響應」(Bethel Global Response)還派出「灰燼行動」(Ash Out)小組,數百名志願者幫助居民清理家中灰燼,尋找任何還有價值的物品。

「我們無法描述幫助那些失去家園的人們找到他們認為已經永遠失去的東西時那種感受,」教會在其臉書主頁上說,「這就是像耶穌一樣生活的一部分--在前進的過程中,我們把雙手握在一起。」

雷丁居民告訴《基督郵報》,整個社區的人們在災後恢復的工作中都團結起來。當地一家受歡迎的餐館「竈台咖啡屋」( Hearth Cafe)在整個8月份都會為那些失去家園的人們提供免費食物,其臉書消息聲明:「如果你在卡爾火災中失去了家,我們就是你的廚房。# we are your kitchen。」

伯特利教會主任牧師比爾•約翰遜(Bill Johnson)上週日(5日)表示,他們非常高興能看到教會志願者,其他教會及各樣組織的人們共同幫助受災者。他說,「現在所發生的一切,正是上帝力量在全城釋放的自然昭示。」他並指出接下來是城市恢復的時刻,「神要以一種比我們見過的更高層次和更偉大的地方來實現重建。」