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台灣基督徒人口增長 老年化少生育成隱憂 | Gospelherald.com

台灣基督徒人口增長 老年化少生育成隱憂

2018 八月 28日, 星期二 16:17

台灣基督教兒童人口出現下降趨勢。(圖:Nineteen Months.com)
台灣基督教兒童人口出現下降趨勢。(圖:Nineteen Months.com)

近年台灣基督徒人數增長,據一項調查顯示基督徒人口由2012年的5.3%上升至2017年的6.1%。然而台灣出生率低、人口高齡化,都成為台灣發展的隱憂。 

基督徒人口6.1%俱增長

中華二十一世紀智庫協會針對台灣地區宗教信仰進行量化研究。過去社會科學界大多仰賴「台灣地區社會變遷調查」,針對單一宗教信仰深入調查仍相當缺乏,故研究小組決定以「台灣基督教信仰與社會價值」作為第一次調查主題,在2012年進行。今年3月該協會再次進行調查,作為五年一度的追蹤研究來看台灣各宗教信仰比例。

中華二十一世紀智庫協會理事長蕭祥修牧師分析結果指,泛基督教徒(基督教及天主教)於2012年是5.3%,2017年是6.1%,顯示台灣基督徒人數已是相當大的增長,反映五年裡福音廣傳。現時台灣基督徒約146萬5千人。

問卷調查其中問及「請問您信耶穌嗎?」2012年調查相信耶穌的人佔18.9%,2017年調查相信耶穌的人佔32.8%,代表台灣有三分之一的人回答願意信耶穌,願意向福音敞開。

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另一問題「請問您相信耶穌是神嗎?」2012年調查佔72.6%,2017年調查佔73.4%,代表台灣將近有三分之二的人相信耶穌是神;但是真正清楚自己是重生得救的基督徒,並且願意委身信仰的人大約只有6%。

蕭牧師表示,自從馬雅各、馬偕宣教士來台傳教至今150多年,由最初幾個人信耶穌發展至今天,就像芥菜種一樣生長,福音種子撒在台灣的土壤上成長,這都是神成就的事。

人數增長未必穩定到教會

在台灣教會界另一份具參考價值、由基督教資料中心發行的「台灣基督教會教勢報告」亦於今年發佈,結果顯示基督徒比例同樣超過6%。

不過,負責該報告統計工作的朱三才牧師表示,實際參與教會的人數,可能只佔基督徒人數的一半或六至七成;而另一半或三至四成的基督徒是沒有穩定教會生活的,正是教會需要找回的羊群。

他指,在統計上有些人沒有參加主日禮拜不過有出席小組聚會,仍會算在出席人數中,而設有小組的教會通常出席率會比較高,只是他認為基督徒受洗後要有穩定的教會生活,追求靈命成長,「若都不來教會聚會,怎麼說自己是基督徒呢?」

對於有信徒因工作未能在星期日參加教會崇拜,朱牧師表示有不少教會已在其他時段設有禮拜,鼓勵更多人參加一起敬拜神;亦有教會設有周六的年青人崇拜,幫助年輕人有穩定的信仰生活。

台灣教會憂年齡老化生育下降

台灣教會另一個隱憂是,隨著台灣人口快速進入高齡化及生育下降,基督教兒童人口出現「不降不增」。

據台灣國家發展委員會於2015年人口估計報告,預計未來5至9年間,台灣人口將轉為負增長,學齡、工作及育齡人口也相對受到影響。該報告宣稱,兩年後的台灣將邁入高齡化社會,十年後更將步入超高齡化社會的趨勢,高齡化速度將超過歐、美、日等先進國家。

同年,「基督教資料中心」發布的《2015年台灣基督教會教勢報告》指出,教會內12歲以下兒童對比2013年減少2,758人,顯示生育率降低的趨勢已出現在台灣教會當中。

該報告對照2013年全台教會11歲以下的兒童總人數從19萬6,510人下降至19萬3,752人,減少了2,758人,顯示出基督教兒童人口已出現下降狀態。從全台各地區11歲以下的基督徒人口來看,桃園市、新竹市、新竹縣、苗栗縣四縣地區與高雄市、屏東縣地區的兒童人口都有明顯的下降趨勢,而其他地區各有些微的下降與增長。

該等現象亦是台灣基督徒人口增長中隱藏著的問題,亦是教會迫切關注的課題。