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中東教會合一領袖Petros七世於9月11日去世 | Gospelherald.com

中東教會合一領袖Petros七世於9月11日去世

一場意外的飛機失事奪去了這位給教會帶來團結、交流與和平的偉大宗教領袖的生命
2004 九月 13日, 星期一 17:09

2004年9月11日,希臘正教教長Petros七世與其他16名同工,在愛琴海北部因所乘坐的直升飛機失事而身亡。在東正教會,Petros七世率先發起了基督徒與穆斯林之間的對話,他也作為現代希臘正教在非洲的奠基人聞名於世。

全世界的基督徒和基督教組織都為Petro七世去世的消息感到哀痛。普世教會協會發表公開信,讚揚了他為神而事奉的一生:“我們哀悼Petros教長的過世——他是福音的不知疲倦的見證人,他真正去侍奉神所交托給他的人,他向人們提倡友愛與和平,他是一位熱情的鼓舞者和革新者,他在中東、非洲和整個世界發起了教會合一的運動。”

目前飛機失事的原因尚未查明。這架軍用直升機在預計降落時間前幾分鐘突然墜毀,機上除了Petros七世,還有他的兄弟、5名機組人員和10名宗教官員,機上人員無一生還。據合眾社報導,這架直升飛機使用了剛剛一年,當時風速“雖然很高,但並不危險”,這使得事故原因更加撲朔迷離。

而關於教長去世的爭論則集中在緩慢的營救行動上。當地國防部門透露,直到這架飛機與地面失去聯繫後2小時,救援人員才開始搜索工作。一些人表示,如果救援行動開始得早的話,遇難人數或陳鉥謅痋C

中東教會協會(the Middle East Council of Churches)也在 9月12日發表聲明,為他們失去了一位最偉大的領袖而哀悼:

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“在協會的眼中,已故的這位教長是中東地區、乃至世界的教會合一運動的棟樑。帶著對聯合基督的身體的盼望,他是教會之間得力的親善使者。”“他在1999年成為中東教會協會的主席之一,2003年12月,他再次當選。他不懈地追求協會的目標:推動教會之間的聯誼,並讓他們成為敬拜、公義與和平的一致的見證人。

Petros教長因在阿拉伯國家領導教會合一運動、以及推動希臘正教的發展而為眾人所知。當他在1997年接任第115任亞歷山大教長和全非洲主教的職務時,希臘正教在非洲正因缺乏教牧同工而陷入困境。Petros上任後,在東非、南非和非洲西部的幾個國家廣泛建立小型教會,終於能夠滿足25萬希臘信徒的需要,而非洲本地信徒的人數也開始不斷增長。

鑒於非洲穆斯林國家的敏感社會環境,Petros教長同時致力於促進希臘正教與伊斯蘭教之間的互相尊重和理解。“世界已經因為宗教戰爭和宗教衝突而疲憊不堪,”他說。“基督徒和穆斯林應該絕對尊重雙方的宗教信仰,並克服敵對的情緒,這是雙方無可推卸的責任。要想解決這個世界所面臨的各種問題,我們就必須為團結而奮鬥,因為地球是人類共同的家園,我們生活在這裏,並被召敬拜唯一的真神。”

Petros教長1949年9月3日出生於賽普勒斯,12歲時進入Macheras修道院。1969年,他成為那裏的執事,並被派往亞歷山大為教長Nicolas六世工作。隨後他在雅典神學院學習,並在1978年夏天被按手成為牧師。在他的領導下,亞歷山大希臘正教宣誓效忠的信徒人數達到了羅馬帝國時期以來的最高點。

直升機墜毀時,Petros教長正前往Mount Athos,對一個有1000年歷史的聖地進行首次訪問。

普世教會協會哀悼信英文全文:

http://www.wcc-coe.org/wcc/what/ecumenical/petros.html

中東教會協會聲明英文全文:

http://www.mecchurches.org/posandpress/news.asp?id=180