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全美千二間巨型教會 福音派佔據三分之二 | Gospelherald.com

全美千二間巨型教會 福音派佔據三分之二

福音派對美國社會產生著深遠的影響
2005 八月 1日, 星期一 10:50

一項最近發表的研究表示,美國全國有至少1,200間巨型教會(Mega Church),比人們估計的超出一倍有餘。而這個數字還在不斷增長中。

Mega Church指的是每週至少有2,000人出席聚會的教會。今年較早前,美國大型教會聯網機構Leadership Network與研究機構Hartford Institute for Religion Research合作,在全國範圍内進行了一次最大規模的調查——調查發現,號稱每週聚會人數在2,000以上的新教教會有1,200多間。Leadership Network的一位主管表示,全國很可能還有200至400間Mega Church沒有被列入統計範圍。

這兩個機構正邀請全國的Mega Church參與填寫一份調查問卷,希望對它們有更深入的了解。目前的初步統計表明,1,200所教會聚集了超過4百萬名每週聚會的信眾,也就是說,排在前10%的大型教會擁有全國一半的參與教會活動的信徒。而在所有Mega Church當中最多的是無宗派教會及美南浸信會,其後依次是神召會、美國長老會及循道衛理聯合教會。

在這1,200間Mega Church中,福音派教會就佔了800多間,而在25年前,福音派的Mega Church在整個美國也不過50間。研究宗教趨勢數十年的民調專家George Gallop說:「福音派是基督教會最蓬勃發展的一支。」如今,许多帶有戰略眼光的新一代福音派教會領袖正在教會領導中加入企業式成長策略,使他們的教會轉型成爲全美成長最快、影響力最大的宗教團體。美南浸信會北美宣教發言人說:「爲了吸引牧場工人,我們有牛仔教堂、鄉村音樂教堂,我們還為摩托車騎士專門設置了摩托車教堂。」

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福音派的一舉成正對美國社會產生著深遠的影響。目前,以白人爲主的福音派信徒已佔到全美人口總數的1/4,美國總統布殊、衆議院議長丹尼斯•哈斯特及十幾位國會議員都是福音派人士,共和黨内福音派黨員的增加也使其右派勢力不斷擴大,使當今的美國社會由上至下都呈現出回歸保守傳統道德的趨向。