美南浸信會被揭300領袖性侵 涉700受害人震驚教界

2019 二月 19日, 星期二 19:03

美國南方浸信會。(圖:美國南方浸信會網)
美國南方浸信會。(圖:美國南方浸信會網)

美國南方浸信會被揭發在過去20年300多名教會領袖及事奉人員因性騷擾被控,美南浸信會主席發文將運用教會一切財政和組織資源,阻止潛在教會中間的性捕獵者。

地方教會自治原則 性侵者轉往另教會

《休斯頓紀事報》(Houston Chronicle)及《聖安東尼奧快報》(San Antonio Express-News)從數千頁的法庭檔、監獄和警方記錄中整理出一份名單,並對數據庫進行了數百次採訪,其中包括380人及超過700名受害者,顯示數百名美南浸信會(Southern Baptist Convention)領袖、執事、年青牧師、主日學校教師和教會事奉人員被控在過去20年犯下各種性侵行為,並面臨被控。

據悉,美南浸信會則採取「視而不見」的態度,亦未將有關犯案者列入性罪犯名冊內,為數不少的牧職人員在被判罪後亦能恢復工作轉往其他城市繼續牧會。

美南浸信會秘書處回應事件時指,其宗派採「地方教會自治」(local church autonomy)的原則而沒有權限阻止牧者轉任其他教會,亦不願公佈被判性犯罪教會人員的數據和資料。

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報導稱,在其中一宗案件中,有牧職人員強姦一名少女,但未被即時解雇仍在教會工作數月;另一案例是一名14歲少女從1994年被性侵持續數年,教會未有採取任何措施,該名少女於2008年因吸食毒品致死,但其母親將女兒的死因歸咎於遭受性侵而受創傷。

美南浸信會主席:阻止性捕獵者

美南浸信會主席格裡爾(J.D. Greear)在推特發文表示,對事件感到震驚、恐怖,並感到崩潰,並指性侵行為是邪惡的,為「哭泣的人一起哭泣」。

格裡爾承認對事情處理不當,「作為教會的一份子,讓這些受害者處於孤立無援的境地,而我應該為她們而戰。她們生存下來具有勇氣並給與人警醒,但我感到悲痛。」

格裡爾亦指,教會有必要肩負保護受虐者的責任, 教會是弱勢群體的安全所,不可能容讓有任何行為偏差的人出現。

他強調:「受害者的安全比美南浸信會信徒的聲譽更重要。我將尋求一切可能的途徑,運用南方浸信會的財政和組織資源,阻止潛在我們中間的性捕獵者。」

地方教會自治原則待研

倫理和宗教自由委員會(Ethics and Religious Liberty Commission)主席羅素·摩爾(Russell Moore)在博客亦表示震驚及憤慨。

羅素·摩爾指,「事件令人震驚及令人憤慨,這些倖存者的勇氣和仁慈與那些利用耶穌之名迫害他們的人的可怕墮落形成了鮮明對比。」

他更指:「耶穌並沒有在祂面前的聖殿裡遮掩罪,祂把一切都揭露了出來,我們也應該如此。」並且表示:「地方教會自治原則不是缺乏問責的藉口,這種藉口是出於撒旦的。」

美南浸信會秘書處則表示,一項關於性虐待問題的研究報告將在本年(2019)年度會議提出進行商討。