疫病關教堂 貧窮地區牧師面臨失業

2020 九月 14日, 星期一 15:47

新冠肺炎影響教堂關閉。(圖:Freepik)
新冠肺炎影響教堂關閉。(圖:Freepik)

傳道人為主奉獻吃多少苦頭?新冠肺炎影響教堂關閉,信徒奉獻減少,貧窮地區的牧師面臨失業,處於捱餓狀態。

負責監察全球信仰自由的組織「敞開的門」(Open Doors) 英國及愛爾蘭辦事處發現,疫病持續近一年各地教堂關閉,在貧窮地區倚靠奉獻維持生活的牧者出現嚴重財務困難。有來自印度的牧師喬爾(Joel)受到疫情影響、社會經濟下滑、教堂封閉、信徒支持教會的能力也下降,奉獻減少教堂面臨關閉,惟有尋求其他方法支持教堂的開支和個人的生活。

在貧窮的國家由於大部的勞工是日薪的,他們都面臨失業,牧師轉行也不容易找到工作。喬爾參與的牧區來自基層的工友,在新冠疫情政府封鎖教堂,教堂無法繼續進行任何活動,沒有其他收入來源,牧者滿足不到家庭的需要,甚至沒有賺錢的能力,當地政府實施各種經濟救援,但是傳道牧者的行業沒有得到優先考慮,基督徒也被忽略。

不過,喬爾表示:「作為一個家庭的支柱,我尋求上帝的幫助,相信祂會提供日用所需。」

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「敞開的門」南非地區辦事處負責人喬·紐豪斯(Jo Newhouse)表示,由於奉獻下降教堂也無法支付牧者薪金,在埃塞俄比亞農村地區服事了20年的牧師阿丹(Adane)的教堂所有的收入來源都被疫情拖累,無法發工資給同工,教堂陷入很大的困難。

「敞開的門」亞洲傳播總監維梅爾(Jan Vermeer)指,在以往基督徒受苦教會都盡力幫助他們,但今次教堂牧師自己也無法照顧家人,更不用說幫助尋求援助的信徒。他呼籲大家為牧者祈禱:「現時形勢嚴峻,貧窮地區的牧師連三餐也成問題。」