無神論者當哈佛首席牧師 揚言不需上帝

2021 九月 2日, 星期四 9:06

愛潑斯坦在推特貼文,稱當選為首席牧師。(圖: Greg Epstein twitter)
愛潑斯坦在推特貼文,稱當選為首席牧師。(圖: Greg Epstein twitter)

哈佛大學教牧委員會選出無神論者擔任牧師團主席,被質疑違背培育傳教士的創校宗旨,另有研究機構發現哈佛學生傾向無神論、不可知論。

由清教徒建立於1636年的哈佛大學,以栽培傳道人、培養神學工作者,以及為傳福音等而設立,紀念牧師哈佛而得名,學校最初的座右銘是「基督和教會的真理」。時移世易該校選出人文主義、強調人類知識多於人神關係的格雷格·愛潑斯坦(Greg Epstein)為首席牧師。

首席牧師不需上帝 只要人類智慧

44歲的格雷格·愛潑斯坦生長於猶太家庭,紐約時報暢銷書《沒有上帝的善:十億非宗教人士相信多少》作者,自 2005 年以來在哈佛大學擔任人文主義牧師。

其任命獲得提名委員會一致通過,被推選為大學牧師團主席,將協調40多名大學牧師的活動,提名委員會成員來自約20個不同信仰和精神傳統,包括:基督教、猶太教、佛教;40多位牧師則有:路德宗科學家、福音派基督徒、巴哈伊教的教徒等。

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愛潑斯坦當選後直言:「不指望從神那裡得到答案,我們就是彼此的答案。」並指,一個不斷增長的群體毋需認同任何宗教傳統,只需如何成為一個好人和過著道德生活,彼此進行對話和支持便足夠。

哈佛大學基督科學會(Christian Science)牧師瑪吉特·哈默斯特羅姆回應質疑表示,在保守的大學氛圍中讓一個人文主義者擔任牧師團主席,哈佛到底做甚麼?但愛潑斯坦還是當選,他善於跟不同信仰群體溝通而聞名。

學生傾向無神論、不可知論

根據《哈佛深紅報》(Harvard Crimson)最近一項研究發現,學生群體中無神論者和不可知論者的比例從2017年(32.4%)增長到2019年(37.9%),越來越多學生不認同任何特定的信仰。

皮尤研究中心2019年底發表研究報告,只有65%的美國人認為自己是基督徒,對比十年前下降12%,自認無宗教信仰的美國人增加到26%。

該研究中心2018年亦進行調查,年輕人不及上一輩重視宗教信仰,在美國及拉丁美洲,宗教年齡差距很顯著。美國40歲以下的人中,有43%認為宗教對他們來說「非常重要」,而40歲以上的成年人則佔60%。