大齋期傳統揭屬靈意義:聖禮不宜用「哈利路亞」

2022 三月 14日, 星期一 14:25


今年大齋期於3月2日展開為期40天,當中許多傳統習俗具有屬靈意義,如使用去年聖灰意味死亡、禮儀不宜用「哈利路亞」字詞等。

大齋期(Lent) (亦稱:大齋節、四旬期、預苦期)是基督教教會年曆重要節期之一,整個節期從大齋首日開始至復活節共四十天(不計算星期日)。大齋期有許多傳統和習俗,作者格雷博斯基(Michael Gryboski)在《基督郵報》(Christian Post)解構這些傳統內含5種意義。

聖灰十字塗額:遠離罪惡效忠基督

主禮人在參禮者前額將聖灰塗上十字聖號,以重現悔罪傳統:「人本是塵土仍要歸於塵土,遠離罪惡效忠基督」,歸回用塵土創造人的上帝,記念為我們受死、埋葬、復活的救主耶穌基督;天主教徒星期五不吃肉等。

這在猶太人圈子中有著悠久的歷史,舊約時代人們穿著麻布將灰燼放在頭上,作為懺悔的莊嚴呼籲。在新約提醒人的一生很短暫,人持續悔改通過耶穌基督在十字架上的救贖,走向永恆。

聖灰+罪孽卡:內外悔罪

聖灰取用於前一年棕櫚主日的棕櫚樹枝,強調大齋期與基督經歷死亡,除了用去年的棕櫚樹枝作為聖灰之外,聖灰物品還包括一張寫有罪孽的紙卡。傳統的做法是將這聖灰用於今年的崇拜,分發一張小卡片或一張紙給信徒,每人寫下己罪、傷害他人或行了不公正的事,然後將卡片帶到祭壇上,與棕櫚枝一起焚燒;額頭上的灰十字架是我們對罪的悲傷和悔改的外在標誌。

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戒癮斷誘惑:背十字架跟隨耶穌

大齋期捨棄誘惑人的東西,戒掉煙酒是有根據的,路加福音9章23節,耶穌又對眾人說:「若有人要跟從我,就當捨己,天天背起他的十字架來跟從我。」指出人盡克己,藉著禱各背負十字架跟隨耶穌,就可以在基督裡完全更新自己。

不宜說「哈利路亞」:待慶祝復活節唱

教會習於在大齋期避免播放希伯來短語「哈利路亞」為特色的歌曲,即是「讚美主」的歌。按照傳統可追溯到五世紀,由於西方教會在這時期是信徒懺悔的日子,不宜在這40天的等待裡唱或說這詞,「哈利路亞」的本質是快樂,慶祝復活節較適合。

喜樂主日:歌頌耶路撒冷

大齋期第四個星期日稱為「喜樂主日」(Laetare Sunday),意指大齋期已走到一半的路程,信徒懷著喜樂的心情來慶祝,期待主耶穌基督的逾越節與光榮復活。「喜樂主日」的進台儀式和敬拜較為輕鬆,並且選取的詩歌圍繞著以賽亞書66章10節的經文:「你們愛慕耶路撒冷的都要與她一同歡喜快樂;你們為她悲哀的都要與她一同樂上加樂」,頌讚耶路撒冷的喜樂。