非洲式的財富福音

2008 七月 11日, 星期五 11:21

作者:陳德修牧師

前一陣子《今日基督教》以「非洲式的健康與財富:財富福音怎樣在非洲大陸刮起旋風」為題,深入報導了非洲一些迅速增長教會的情況;讀了之後,叫人又興奮又擔心。

在20世紀初,非洲的基督徒(基督教加上天主教)人數,寥寥可數,但在往後的一百年,於某些國家中,其增長速度之快,從下面的統計可見一斑*:

國家 1900年基督徒比率 2000年基督徒比率

剛果-札依爾 1.4% 95.4%

安哥拉 0.6% 94.1%

史威斯蘭 1.0% 86.9%

贊比亞 0.3% 82.4%

肯雅 0.2% 79.3%

馬拉維 1.8% 76.8%

(*數字來自David Barrett的統計)

除了回教國家外,非洲其餘國家也有比率相當高的基督徒人口。雖然有些宣教士觀察,非洲很多教會的情況是「有一哩寬,但只有一吋深」,意思是信徒的屬靈根基比較膚淺,因此教會的力量不能單由數字衡量;《今日基督教》的文章,似乎也在反影這個事實。

文章介紹了一個在美國受教育的尼日利亞「主教」(現時很多以非裔人士為主、較大型教會的牧者不稱自己為主任牧師,而喜歡用主教的頭銜),建立了一間四千人的教會,以華麗的陳設裝飾教堂(包括一張舖有金片的主教座位),在講道時強調神在物質上的賜福,正如他出版的書所說:「很多人不知道神己預備好叫祂的兒女發達,當我說發達,我的意思是很多、很多的錢…放鬆精神吧!想發達不是罪啊!」

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這樣的裝璜、這樣的論調,每天都在非洲不同的角落出現;積極思想和財富福音,正與靈恩運動配合得天衣無縫,直叩非洲信徒的心扉。根據統計,這一類教會增長最快,亦只有它們才增長得比伊斯蘭教更速;在非洲九億人口中,約有一億五千萬屬於這種自稱為「更新派」的信徒。

更新派教會的特色,己超越傳統靈恩運動中講方言、說預言、神蹟治病等元素,而加上了神必按信徒信心的大小賞賜金錢、汽車、房屋、甚至配偶等宣告。有一個更新派牧師對別人加給他「財富牧師」的名字大感不滿,說:「我不單宣傳財富,也宣揚福音;你看!我的教會增長,這些批評者的教會萎縮。」他所說的果然不差,很多非洲的古老教會和宗派,確是在艱苦經營。

公平地說,非洲式的財富福音其實來自美國,美國的財富與健康鼓吹者給非洲更新派很多理論基礎,加上非洲傳統宗教本身亦有強烈的尼Q思想,財富福音於是十分容易受本地人接納,而非洲的族長/強人領導作風也造就了「財富主教」和「財富牧師」的興起。

正如族人期望族長帶領他們找到更好的土地、進入更豐富的生活一樣,非洲信徒往往很忠心地跟隨他們的牧師,寄望牧師從神那裏帶給他們更好生活;牧師越有排場、地位,便越吸引跟從者。前述那位四千人教會的「主教」正乎合這種文化,但他與同城的另一位牧師比較,還算是小巫見大巫。這位「國際得勝者會堂」的牧師建立了一所可坐54,000人的大教堂,他的教導中充滿了醫治、成、力量、富足等積極信息;除教會外,他也辦了一間被認為是全國最好的私立大學,大學的口號是「我們是培養君王與王后的搖籃」。

相比之下,傳揚十架與受苦信息的教會乏人問津,在追隨強人的傳統下,謙遜的牧者較難吸引門徒;在原始信仰追求通靈力量的歷史影響下,不敢答應人會有奇蹟供應和解決日常問題的講道難受歡迎。然而,物極必反,尼日利亞政府開始禁止電視廣播「難以致信和不能證實」的廣告式講道;一些傳揚保守福音的教會也招聚了不少有心改革現況的人士,開始增長成為大教會;而財富福音陣營中,也漸漸產生反省能力,傳出要講論平衡信息的呼聲。

外國宗教評論者認為,財富福音教會所以大受歡迎,是它們為普遍貧窮的非洲人帶來希望,給他們力量追求改善、鼓勵他們勤奮、依正途賺錢、過較樂觀的生活,因此也並非一無是處。此外,很多財富牧者勉勵信徒在發達之後要努力捐獻,回饋社會和教會,又發起主辦慈善事業,因此有平衡財富的作用。

有學者相信,從樂觀的角度看,財富福音是非洲教會在摸索佈道策略時找到的一條出路;非洲教會在神學上屬於較為保守,因此仍有改變機會。我們應為非洲信徒及牧者代禱,求主幫助他們在前面的日子,神學上漸趨平衡。同時我們亦要反省自己,是否也犯上物質化的毛病;又或者走了另一極端,完全對神不敢奢望,甚至傳不出盼望的信息。