沈保羅牧師的事奉足跡

2011 十二月 30日, 星期五 9:02

作者:頌主堂編寫小組(沈保羅牧師是我們敬愛的牧者。2007年7月,一群在香港的弟兄姊妹為他慶祝90歲榮壽,也把這位事主逾六、七十年的神僕的經歷寫下,成為後輩的激勵。) 被視如珍寶的三少爺 1917年夏,在浙江湖州一個富裕的家庭,三少爺誕生了,家中喜氣洋洋,充滿著歡樂的氣 氛。然而不久遭逢驟變,家主的三個兒子和兩個女兒接二連三患病去世,就只剩下這位三少爺! 這男孩從此被視為家中的命根子、財產唯一的繼承人,待他如珠如寶。他被送到私立的英語學校接受西式教育; 然而,學校反而成了他惡作劇的天地,終日打架、喧鬧,樂此不疲。青少年時更迷上賭博,因賭錢與玩樂讓他無度地花費。 父親仍視他如珍寶,常把這少年人抱在膝上,然而也不免為這孩子擔憂。父母無法改變他種種任性驕縱的陋習, 唯有決定把他送到一位叔父那兒。叔父把這少年人帶到教會。一天晚上,他緊閉雙目,為逃避別人的目光,來回應講員的呼召,作了他人生最重要的決定,成為了基 督徒。 放棄家業走事主之路 回家後,信仰和家庭的傳統習俗卻產生衝突。一晚他和父親一起吃飯(按家族習慣,只有男性才可在飯桌上用膳),這少年人向主謝飯,父親見他竟為食物向自己以外的人感謝,怒火中燒,給了他一記耳光!要是以往,這少年必定大發脾氣,但這次他卻毫無反抗,這改變反令父親十分驚訝。終於,父親在離世前兩星期也接受了主!

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父親離世後,這位少年──就是往後我們所認識的沈保羅牧師,已經16歲了,他受感召要全時間事奉主。父母本來一心希望他學醫,當寡母得知他違背父母的心意要去傳道,氣得把手上的茶杯摔在地上,跟他斷絕母子關係,並除去他繼承家業的權利。就這樣,他穿著身上僅有的一套衣服,拿著小小的皮箱離開了家園。被家庭離棄使他必須完全緊緊地倚靠神。到了學校便自力更生,為同學理髮和抄寫手稿來賺取生活費;並發奮圖強努力學習,最後終於從伯特利神學院畢業。 生命受來華宣教士激勵 在神學院最後一年,沈保羅認識了一些服事偏遠地區及少數民族的西教士。他稀奇,為甚麼只有西國同工願意負起這向偏遠同胞或少數民族傳福音的任務;中國基督徒倒沒人願意去?他在禱告中領受到神的呼召,便進入內陸向他們傳福音,甚至把頭髮剪得像他們一樣,穿著他們的草鞋,學他們的土話。然而,有一件事他始終無法習慣:土著們吃飯,慣用舌頭舔淨飯碗。 有一次,他跟土著和李崇德教士(Mr. Francis Julius Fitzwilliam, 1902-1940)一起用膳,謝飯時又想到土著們這種不合衛生的習慣,良久才有勇氣說「阿們」,當他睜開眼睛,李教士已經把他那碗飯吃完了,他才羞聭地把食物立即倒進肚裡! 1940年2月25日,李崇德教士因感染傷寒突然離世,當時未滿38歲。沈保羅便和另一位漢族的青年傳道把他安葬在園子裡,並在墓前豎立一個木製的十字架,記念他為主瞻W了性命。李崇德教士的生命深刻激勵了沈保羅,他立志,再一次把自己獻上,走第二段宣教路。(參黃錫培著,《捨命的愛》第341頁。) 在祈僳人的土地上,他開始用很多時間研讀聖經,建立他一生對釋經的熱誠。但也像许多前輩一樣,因當地不合衛生的生活習慣,令他患上腸胃病,最後必須離開他們前去就醫。 他到了中國內地會給單身男宣教士的語言學校療養。休養期間常有機會跟其他宣教士及一位護士長踢球。這位護士長黃從潔很快便贏得了沈保羅的愛慕,令他經常留連在候診室。最後,這位清貧的傳道人終於得到從潔的芳心,用蚊帳親手為她縫製婚紗。 在艱難的歲月中堅守使命 婚後不久,神就賜給他們兩個孩子,可惜隨著戰爭爆發,他們又沒有任何宗派或團體支持,生活十分艱困。更不幸的是沈保羅再次患病,兩邊肺葉都染上結核病。臥床四個月中,不但面對死亡威脅,又擔心留下身無分文的年輕妻兒。但他每晚仍勤背聖經。一晚他正背誦約翰福音三章16節,感到被提到天庭,在那裡彷彿看到神和祂兒子談論對世人的愛。因著重新認識到神的愛是何等寬廣,助他突破了沮喪的心境。 康復後,他們生下第三個孩子,家庭再添歡樂。然而好景不常,歡笑很快便變為哀傷。由於缺乏營養,孩子不久便夭折。悲傷的父親唯有找來一些廢木料釘成棺木,安放好那小小的身軀,在黑暗和雨夜中獨自把棺木扛到家園後的山丘安葬。 一日轉機似乎到來,一份薪酬極好的翻譯工作吸引著他。他便與妻子在煤炭爐旁分享前路;然而,妻子卻提醒他有委身全時間事奉神的承諾。於是二人同心,再次屈膝主前,把前路交託神手中,重拾事奉的喜樂,一同唱詩讚美! 赴亞洲及北美各地事奉 後神再賜給他們兩個女兒。及後又把他帶到上海青年歸主協會,成為區域總監。神使用這機構興旺美國及中國兩地的青年事工。他又與計志文牧師創辦了中國佈道會,並在城中建立新的教會。神把得救的人加添給這教會,使這位年青的牧者得著激勵。31歲時,他被派到台灣植堂,帶著妻子和四名年幼的子女去到台中。由兩個家庭開始建立的教會發展得很快,除了牧養教會外,他還建立了一所聖經學校,並開始在台北及其他城市建立教會;又與妻子為有需要的孩子建立了兒童之家,讓孩子們在他們夫婦二人的護蔭下成長。至今這群孩子已長大成人、成家立業、有所成就,仍十分珍惜在台北頌主兒童之家的日子。 過多的工作令沈牧師再次病倒。這次是嚴重的心臟衰弱,雖然神最後醫治了他,但卻給他留下「肉身上的一根刺」,必須時刻倚靠主。1949年,在美國聯合弟兄會贊助下,沈牧師被邀到美國進修。神又給他機會在西方人中間佈道,後來英國及歐洲城市之門也為他打開。 1955年福音聯合弟兄會進一步贊助他們整個家庭移居美國俄勒崗州。之後他們整個家庭穿州過省地旅行佈道。孩子們最愛出席佈道會,因為父親會安排他們在說英語的教會中獻唱中文詩歌。 神繼續使用他在美國及東南亞建立教會,並在五十年代來到香港,1968年建立了基督教頌主堂,後來又用了三年進修,在58歲時取得教牧學博士,並參與訓練年輕一代的傳道人。晚年時又出版《講壇分享》,並寫作解經書籍。 愛妻離去承諾事主至終 七十多歲時,沈牧師面對他人生最大的課,就是他摯愛的妻子、生命的夥伴、最忠實可靠的同工病了,需要他常在身邊照顧。妻子臨終時,他在病床邊懇求父神減輕她的痛苦,並承諾會事奉主直到生命的盡頭。1997年6月6日上午六時半,這位與她共度了56年又三星期的伴侶,被主接返天家。 妻子離世後這十年,他仍繼續不斷講道、寫作。雖然年邁軟弱的身體,和伴隨而來的情緒,有時會奪去他的專注,但他仍常常說:「何必為明天擔憂?好好過完今天吧!」一個清晨,他在書房中寫下了這樣的禱告:「主啊,祢把我帶來不會沒有目的的,我只要謙卑順服在袮的手下,安靜地看祢如何行事。我得承認,有時我仍有軟弱,盼望看見工作的果效。但求祢保守我,在沒有甚麼果效時仍然忠心。在工作孤單時,體念袮在世的光景,好讓我忍受環境的一切;在身體軟弱時不自憐,反而肯去想到別人、幫助別人,解決他們的問題。阿們。」 (本文取材自 「香港基督教頌主堂」為慶祝沈保羅牧師90歲榮壽,而撰寫的見證:「路途上的每一步」,蒙允许使用,謹此致謝。) 原載傳雙月刊第117期(中國信徒佈道會):http://ccmusa.org/read/read.aspx?id=PRO20080205 相關新聞: 華人教界泰斗沈保羅牧師榮歸主懷 世界華福中心發佈悼文緬懷沈保羅牧師 沈保羅牧師其他新聞