紐約公理會豎立19門匾 提倡社區共融踐行正義

2019 十二月 31日, 星期二 17:10

豎立在萬塔紀念公理會的其中歡迎牌「貧窮是一種罪過但窮人不是」。(圖:羅恩·加納[ Ron Garner])
豎立在萬塔紀念公理會的其中歡迎牌「貧窮是一種罪過但窮人不是」。(圖:羅恩·加納[Ron Garner])

紐約萬塔紀念公理會(Wantagh Memorial Congregational Church)近月在門口設置19塊歡迎牌,刻上各式各樣的歡迎標語,展示耶穌大愛遍及不同種族,信徒身體力行關愛社區,成為網民熱話。

歡迎牌標語計有:「耶穌一家都曾是難民」、「願你的新年立志能夠持續多久,你的困難就持續多久」、「神情願要一個善良的無神論者多個充滿仇恨的基督徒」、「我們怎可以在周日敬拜一個無家者但周一卻無視另一個」、「戰爭很昂貴和平則無價」、「耶穌都曾是低薪工人」、「貧窮是一種罪過但窮人不是」等。

天國福音現世踐行

萬塔紀念公理會牧師羅恩·加納( Ron Garner)解釋標誌的靈感,並談到宗教在21世紀的作用。

羅恩·加納指,教堂坐落在旺達的一條非常繁忙的街道上,他想向公眾傳達基督教並不是關在牆內的宗教,藉此向路人轉達跟隨耶穌的人不是空談政教,而是認真對待社會正義問題的人,教會原本很少會眾,因著標誌的設置很多人來了教會,「我經常想宗教在現代社會是否還有地位,在這個時代教會好像可有可無沒關重要,教會已經不能再挑戰人過著充實的生活,信徒只顧坐在教堂崇拜的長椅上。」

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他繼續說:「耶穌是一個激進的猶太拉比,向追隨者挑戰以截然不同的方式生活。儘管這可能對我們工作進升沒有幫助,但身為牧師感到必需向會眾提出『激進』門徒訓練的挑戰,就是關注教堂崇拜或宣教宣講中,通常忽視的社會正義問題。」

羅恩·加納認為,教會在西方世界已經變得無關緊要,美國和西方的教會對天國、天堂的解釋都含糊其詞,缺乏令人信服的信息和使命。信徒要看重是「現在」和「現世」的真正含義,「我想改變這種情況,雖然我沒有答案,但我只能做認為可以付出的事情,奉獻自己完成使命。」

萬塔紀念公理會在社交平台有60位追隨者,羅恩·加納表示如果教堂將其標誌的圖片上傳到Instagram,將會吸引更多人關注教會的使命,推動社區的服務。萬塔紀念公理會教堂建於1889年,是一座來自不同基督教派信徒的禮拜堂,「萬塔紀念公理會是基督教聯合教會給人們開放的教會,存在目的是加強對社會各個領域倡導正義與平等的承諾。」

據皮尤研究中心(Pew Research Center)顯示,美國在過去十年自稱是基督徒的人數下降12%。