教堂廢墟發現五世紀聖杯碎片 助解英國基督教史

2020 九月 7日, 星期一 15:18

刻有基督教符號的聖杯碎片。(圖:Vindolanda Trust)
刻有基督教符號的聖杯碎片。(圖:Vindolanda Trust)

基督教在英國早期發展有新發現,考古學家在英國聖維多蘭達(Vindolanda)一座六世紀教堂廢墟發現極為罕見的聖杯碎片,歷史可追朔至公元五至六世紀。

聖維多蘭達教堂具六世紀歷史,考古學家在廢墟中發現的聖杯碎片視為極罕見,該座教堂於羅馬城堡之內,位於聯合國教科文組織世界遺產的南面。聖杯碎片共有14塊,可追朔到五至六世紀,是英國在該時期唯一倖存的部分聖杯。

聖杯刻有早期基督教的符號

根據維多蘭達信託基金會(Vindolanda Trust)指,碎片表面已磨蝕的雕刻顯示,碎片是來自西歐早期基督教最重要的聖杯之一,這也是在哈德良長城(Hadrian's Wall)一個堡壘中發現的同類物品,碎片刻有符號,每個符號代表當時的基督教肖像畫的不同形式。

「儘管該些符號隨著時間的流逝而逐漸褪色,以至於無法用肉眼看到它們,但它們已經被專業攝影技術重現出來,包括早期教會眾所周知的符號,如船、十字架、早期基督教的符號凱樂(Chi Rho)文字、魚、鯨魚、快樂的主教和天使的圖案,這些標記在杯子的外部和內部都找到,並且似乎是同一位藝術家添加的。」

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現時聖杯是在維多蘭達博物館展出,介紹英國基督教和該堡壘的最後佔領時期。 達勒姆大學(Durham University)的後羅馬專家大衛·佩茨(David Petts)博士正在對這種人工製品進行持續的學術分析。

佩茨表示:「這是在英國歷史上人們了解甚少的時期中一個令人振奮的發現,它與早期基督教會的明顯聯繫非常重要,而這件令人好奇的文物對於英國來說是獨一無二的;進一步為我們提供更多關於中世紀初基督教早期發展的信息。」

基督徒在後羅馬時期延續信仰

維多蘭達是一座羅馬堡壘,主要由騎兵駐守,大約在公元85年至370年間被佔領。負責該次發掘工作的考古學家安德魯·比利(Andrew Birley)表示:「我們對維多蘭達羅馬堡壘的遺蹟限於墨水片、拳擊手套、靴子和鞋子等文物,今次發現聖杯這樣的物體,能倖存於後羅馬的歷史同樣重要。它的發現使我們讚賞維多蘭達與社區,如何在羅馬淪陷後倖存下來,並且仍然以基督教的形式與信仰繼承者保持聯繫,基督教在許多方面與它以前一樣具有廣泛的影響力和變革性的意義。」 

比利又指,今次的考古發現為人們經常忽視的歷史和過去提供了部分的啟示。