美南浸信會棄用「美南」應對黑人社運

2020 九月 22日, 星期二 13:25

美南浸信會。(圖:美南浸信會臉書)
美南浸信會。(圖:美南浸信會臉書)

美國非裔男子弗洛伊德(George Floyd)今年5月遭警員膝部壓頸致死,引發美歐各地反種族主義示威,掀起「黑人的命也是命」(Black Lives Matter)運動。美南浸信會(Southern Baptist Convention)領袖從歷史、民權、信仰等因素倡議宗派棄用「美南」字眼,堂會可自行決定。

早期美南浸信會支持黑奴制 堂會自決棄名

美南浸信會主席格尼爾(J. D. Greear)表示,現時美南浸信會會員堂有5萬間,由於浸信會屬於地方體制,堂會與聯會並非從屬關係,各區堂會可以自行決定是否沿用「美南」的字眼,對於美國社會近期出現的反種族歧視,美南浸信會被人回想支持南方奴隸制度的歷史,不少宗派領袖傾向棄用「美南」,而且對於一個全球性的宗教團體,美南過於地域化。況且主耶穌不是南方白人,是棕色皮膚的中東難民。

格尼爾又指出,根據2019年美南浸信會年報,八成堂會位於南部各州,浸信會有共同的傳教使命不單是屬於南方文化,所以應該重新塑造信徒的身份認同,而且約有兩成的堂會領袖是有色人種、植堂的教會六成以上是由該批牧者領導。在神學教義上則沒有改變,但浸信會成立的公約從文化角度希望重新定義。

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主張宗派改名的領袖將選用 “Great Commission Baptists”(大使命浸信會)代替舊名字。格尼爾表示,其牧養的堂會將改用新的名字。北卡羅萊納州東南浸信會神學院校長丹尼·阿金(Danny Akin)、路易斯維爾美南浸信會神學院院長小艾伯特·莫勒(Albert Mohler Jr.)表示,他們都支持使用「大使命浸信會」作為描述所屬宗派,但不會更改學院名稱。

美南浸信會試圖更改名稱追朔到2012年,但宗派領袖意見不一,反對者認為大規模更改宗派名稱牽涉到堂會、神學院、大學、機構、網絡等,金錢和時間都要付出昂貴代價,當時已有人建議改用「大使命浸信會」,其後宗派聯會批准但限於屬下的機構。

美南浸信會90年代向非洲裔美國人道歉

美南浸信會源自美國的浸信會,由於美南浸信會長期支持奴隸制和種族隔離,以維繫美國南方白人的支持,1845年分裂成美南浸信會和美北浸信會。1964年民權法案通過後,美南浸信會於1995年6月20日成立150周年時,通過議案對種族歧視行為表示懺悔,並且向非洲裔美國人道歉。該宗派對墮胎和同性婚姻也持反對立場。

美南浸信會現時約有1,450萬名會友,但人數正大幅下降。根據生命之路研究中心(LifeWay Christian Resources)與浸信會州議會合作編寫的年度教會概況(The Annual Church Profile),從2018至2019年間,會友人數下降2%流失約28萬多人,但堂會數目略微增加,在2018年增加74間,堂會約有47,000多間。