英教會人數下降 網聚反彈濟貧店舖增

2020 十月 16日, 星期五 9:08

英國一家食物銀行。(圖:Lincoln Foodbank)
英國一家食物銀行。(圖:Lincoln Foodbank)

英格蘭教會出席人數持續下降,根據最新調查數據,英格蘭教會主日崇拜人數一年內由85萬多人下降2.1%,但疫情下網上敬拜、濟貧活動增加。

英格蘭教會出席人數上下浮動,因著各種不同原因。據最新數據顯示,每月一次或多次參加英格蘭教會崇拜人數比較去年減少111萬人(1%),每周平均出席崇拜活動者,由去年10月至今年10月一年內由854,000人下降2.1% 。

節日聚會人數反彈上升

不過,教會基於不同原因人數反彈,例如聖誕節和復活節,人數則顯著上升。以聖誕節為例,出席人數接近800萬人、復活節崇拜超過100萬人參加。另外,新冠肺炎疫情影響,教會實體崇拜轉在網上,以致在教會網站虛擬崇拜服務增加,現時有17,000個網站活動,還包括主日聖餐、主日學、祈禱會等聚會,網站活動大多數在Facebook和YouTube社交平台上啟動。

根據英格蘭教會數據,參加全國網上服務的人有五分之一很少或根本不去教堂,如英格蘭教會應用網站,服侍參加者錄得超過700萬人次,當中有參加每日祈禱的活動。

Like Us on Facebook

食物銀行增加 疫情服侍社區

至於神職人員、教會領袖在網上接受培訓人數也大幅增長,直至目前為止,有4,200多位牧師或當地教會領袖參加英格蘭教會遙距訓練課程,是2019年的四倍。

在新冠肺炎影響下,教會經營的食物銀行也顯著增加。根據英格蘭教會最新宣教統計數字,地方教會為抗疫救濟貧困家庭,經營食物銀行增加近60%,大約2,700 間教堂與社區開設咖啡館、2,300間早餐食店。

約克大主教史蒂芬·科特雷爾(Stephen Cottrell)表示,在疫情許多人感到孤立和恐懼,英格蘭教會的堂區和神職人員開設了數千個網上教會服務和活動,為社區帶來安慰和希望。

他說:「成千上萬的教外人,以前從未與當地的英格蘭教會接觸,也可能從未聽過基督教的信息。教會熱情的歡迎為所有人的精神賦予極大意義,標誌著靈性上極大的渴望,在主裡為人們指引生命的出路。」