「揭開生命的奧秘」掀起對進化論與智慧設計的討論

2006 四月 27日, 星期四 6:32

美國南達科他州的黑山上有四個總統的面孔的巨型塑像,沒有人會說這是風化和天然侵蝕的產物,而讚嘆是人類智慧的結晶;沙灘上有一個「心」形狀圖案面有「John love Mary」的字母排列,沒有人認爲這是由波浪沖積和海風吹拂再加上沙土下陷而形成的,都會知道這是有人設計並繪畫出來的。對於這個宇宙呢?是自然進化還是設計?這個爭論一直熾熱,而生命起源之謎更是引人入勝。

4月22日晚上一場精彩的「生命的奧秘——進化論與智慧設計的當代爭辯」電影欣賞暨跨學科研討會在香港播道會港福堂舉行。聚會播放了影片「揭開生命的奧秘——智慧設計的科學理論」。

「智慧設計運動」在1990年代興起,去年12月美國賓夕凡尼亞州聯邦法院裁定在公立學校科學課教授具宗教性質的「智慧設計論」違反美國憲法。案件催化連串關於智能設計論是科學還是宗教、以及此理論能否作爲達爾文進化論的另一種選擇的激烈爭論。

「揭開生命的奧秘」這部紀錄片記述了1992年在加州的Pajaro Dunes,一群科學家及哲學家聚集,他們認爲有需要建立一個新的科學範例——智慧設計論(Intelligent Design)。科學家們認爲智慧設計並不反對「進化」本身、不反對物種内的「進化」或演變,但是反對全盤以達爾文進化論來解釋所有物種的形成。因著生物學和細胞微觀學的發展,科學家發現大自然裡具有「不可簡化的複雜性」的系統而不能以達爾文的自然選擇或者天擇理論來解釋的。

Like Us on Facebook

「不可簡化的複雜性」指的是由多個單位互相緊扣而又錯綜複雜組成的系統,它需要各組建共同合作才可以發揮能。比如細菌鞭毛,它是一個由许多組件組成的「發動器」,如果其中一個部件還沒有完成,這個機器不能啓動運作。根據天擇理論,在細菌鞭毛還沒有組裝完成的時候,不發揮能,那麽它只會被淘汰而不會留下來,更不會遺傳到下一代。這個系統要運作,除非組織成細菌鞭毛的50個蛋白質組件都由基因的隨機突變而全部在同一時間產生,但是這個機會又微之又微。所以天擇理論不能合理解釋如細菌鞭毛這樣的「不可簡化的複雜性」系統如何產生。

影片繼續探討到生命起源的問題,生命的本質也具有「不可簡化的複雜性」。當中提及到肯亞的研究。肯亞在60年代提出「化學預定論」,認爲原始宇宙的無機化學物結合成氨基酸,氨基酸結合組成細胞生存所需要的蛋白質。但他在80年代就推翻了自己這個學説,因爲蛋白質組成與所需要的資訊有矛盾之處:蛋白質需要特定的3D形狀才能發揮能,而這些型形狀需要DNA的指示確定,然而DNA是如何產生呢?DNA本身又需要特定的蛋白質的協助才能構成。於是這個問題就成爲了「先有蛋還是現有雞」的難題。

影片最後介紹了智慧設計論的中心概念——「特定複雜性」,根據邏輯,「特定複雜性」的事物人們會歸於是「設計」產生的。就如美國黑山上四個總統頭像就屬於「特定複雜性」,這個例子中「特定」指的是人們熟悉的總統頭像,「複雜性」是指是山坡每一塊石頭的地形狀結構方位等,需要複雜的大量的數據和資料去描述。同理沙灘上的字跡是「特定複雜性」的事務,是由人設計的。以此理論看整個宇宙的話,也符合「特定複雜性」:「特定」——它符合生命存在的條件;「複雜性」——需要至少500個位元的數據去描述。

《揭開生命的奧秘——智慧設計的科學理論》紀錄片DVD,可在真証傳播網站訂購。網址:www.gnci.org.hk