緬懷中央浸信會第一任牧師--約翰桑德士牧師

他來到新南威爾士確實是神的計劃
2009 十二月 8日, 星期二 15:16

由澳洲悉尼中央浸信會(下簡稱「中浸」)出版的《中浸雜誌》十六期刊《中央浸信會第一位牧師》一文,緬懷了其首任牧師約翰桑德士牧師(Saunders, John)留澳十三年間的感人事跡,和他對上帝計劃的確信。

凡上了年紀的澳洲人都被認為是囚犯的後裔,但其實澳洲囚犯制只是在歷史上出現了一段很短時間,事因一些人極力阻止,這當中包括了中浸的首任牧者翰桑德士牧師。

作者指澳洲很多開荒者都是自由移民,包括受過良好教育,來自英國有影響力的家庭。桑德士牧師就是在這些家庭中出生,他們家庭的座右銘是「凡事不能沒有神」。他於1837年與妻子坐船前往澳洲,並在當時乘坐的「佐治希伯特」上以牧師身份照顧船上的女囚犯。船長非常欣賞他對犯人的無微不至的看顧,並教導他們讀書識字。

不幸這艘船只在駛進悉尼港時被撞毀,桑德士牧師當時顯出異常的平靜,並把不幸視為上帝的旨意,「我相信被差遣到這裏應驗了這塊土地上的禱告和神的指引。」

桑德士牧師從此開始了他在悉尼十三年之久的事奉。期間他極力提倡廢除囚犯制,曾擔任保護土著協會的創會會員,倫敦宣教協會澳洲代理人,其後更獲得友好接待新移民的稱譽,成為慈善協會委員。由於當其時人們因大量吸取酒精而損害健康,他在擔任新南威爾士借酒協會秘書期間更提倡福音戒酒,帶領很多戒酒的人成為信徒。

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十三年事奉完畢,他因身體不適返回英國,但還時刻掛念著澳洲的事奉,可惜心願未了,於1859年5月1日返回天家。他高尚的基督徒情操和愛憐憫的品格深深影響著浸信會和當地的上流社會,作者最後寫道:「可以這樣確實地說:他來到新南威爾士確實是神的計劃。」