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約翰·派博牧師:如何看待禱告中神長久地「沉默」? | Gospelherald.com

約翰·派博牧師:如何看待禱告中神長久地「沉默」?

2018 十月 8日, 星期一 18:01

DesiringGod.org創始人、伯利恆大學和神學院院長約翰•派博 (圖:來自網絡)
DesiringGod.org創始人、伯利恆大學和神學院院長約翰•派博 (圖:來自網絡)

「我的禱告生活讓我很沮喪,神沒有回應我任何一個禱告。」近日一名叫理查德(Richard)的弟兄在《請教約翰牧師》(Ask Pastor John)節目上向著名改革宗神學家約翰·派博牧師講說自己禱告不得回應的苦悶,詢問如何面對「神的沉默 」。

他說:「我一直祈禱家人、朋友能信主,與主和好,基督的榮耀能向我顯明,還有一些其他的。我虔誠地閱讀《聖經》,實在想不到我的生命中還有哪些沒有悔改的罪會阻礙我的禱告。但是看起來神給我的回答總是『不』。我變得沒有信心。對於我這樣一個軟弱的、正經歷神『沉默』的弟兄,您有什麼可以長久的建議嗎?」

約翰牧師安慰理查德,很多基督徒包括他自己都曾有這種時候,「與你一樣,我也在為多年來未曾得到回應的禱告而鬥爭,特別是關乎我們所愛之人是否得救的禱告。」他說,是19世紀英國著名宣教士喬治·穆勒(George Müller)的故事讓他明白,如何面對這種情況並長久有信心地堅持下去。

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喬治·穆勒被稱為「孤兒之父」,他所創辦的孤兒院在他在世期間就撫養孤兒超過1萬人,面對如此大的開支,穆勒堅持不辦募捐活動,不向人表露需要,單單靠禱告從神得到滿足。而神也果然應許他的禱告,即使從不要求捐款,孤兒院前後收到近200萬美元的奉獻。

可是,穆勒的禱告並非都能立即得到成就。約翰牧師指,穆勒59歲所寫的自傳中提及,他曾一直不間斷為某人禱告19年零6個月,對方卻絲毫沒有皈依基督的跡象,但與此同時卻有其他成千上萬的禱告被神應允。

穆勒認為之所以出現這種差別,在於禱告是否有明確的《聖經》應許為依據。他引用《約翰一書》五章14節「我們若照他的旨意求什麼,他就聽我們」指出,禱告得蒙應許的保障是:按照上帝的旨意祈求。他為孤兒院所需禱告蒙神垂聽,正是基於神在《馬太福音》6章33節中的應許:「你們要先求他的國和他的義,這些東西都要加給你們了。」而《聖經》中卻沒有確據講「某一個特定靈魂必定得救」。

穆勒同時強調,基督徒一定要對神的應許保持信心。他指出,相信神應許的信心是出於恩典,而非屬靈恩賜。若信心是一種才能恩賜,則選擇不相信某個應許只是某項「能力」不足,不成為罪。但信心是恩典,意味著我們相信神的應許是基於對神話語的信賴,懷疑神的應許就是懷疑神的話語,即是罪。

穆勒正是始終相信神,才得以在55年禱告之後見證了靈魂的回轉。約翰牧師因此鼓勵理查德,千萬不要失去信心,「不要厭倦為朋友和家人祈禱,因為堅持禱告本身就是神回應的一種跡象。」

約翰牧師同時提醒,「不要錯過或低估你得到的任何回答。」他指出,你還是一個基督徒、願意相信神的話語、身體健康、別人依然能從你的見證受到感動、你還能從神的話語裡看見美好的屬靈的事、基督對你而言還是寶貴的等等,這都是神在保守和聆聽你的答案的跡象。

約翰牧師最後說:「你說神沒有任何回應嗎?我絕不相信。祂在回答。希望我們不要忽視神正在彰顯的任何榮耀。」