社企X初創者開發多元產品助貧窮社區

2021 十一月 5日, 星期五 12:13

克雷亞公司部分產品。(圖:Crea Company)
克雷亞公司部分產品。(圖:Crea Company)

退休是人生下半場的開始,美國西弗吉尼亞州一名退休工人,將不可能的夢想變為現實,透過社企公司合作開發晶片器材,該公司協助不少初創者開發多元產品,疫情下既舒緩他們經濟壓力,也服侍社區。

一名61歲男子亨利·辛恩(Henry Shinn)退休後來到西弗吉尼亞州,腦海中只有一個不太可能的產品設計,於是找到了基督教背景的克雷亞公司(Crea Company),該公司與初創者合作將他們的夢想變為現實。

幾個月內,克雷亞公司幫助辛恩制定一項計劃,確保可生產西維吉尼亞州行山徑晶片所需的機器和材料,辛恩現時以兼職工作賺取穩定收入,並在克雷亞工作室以負擔得起的月租製作他的產品。

該公司基於使命為西弗吉尼亞區民「激發未來希望」,讓基督徒如何在不穩定的經濟時期和工作困難中互相幫助,並且設有「創客空間」以基督教使命為初創者解決問題、提出建議和指導,在這環境下令人更容易變得友好和樂於助人。

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克雷亞公司創辦人之一,特拉維斯·洛(Travis Lowe)亦為西弗吉尼亞州布盧菲爾德(Bluefield)的十字路口教堂(Crossroads Church)牧師,他在新冠大流行爆發後不久看到了這方面的需求上升。在2019年創立公司後,隨著疫情蔓延目的轉變為滿足社區的需求。

特拉維斯指,最初的模式是為社區團體提供初創課程,例如製作門墊或花盆,但新冠疫情使這幾乎不可能實現。去年轉向了一種新模式:製造個人防護設備(PPE)用品幫助當地醫療批發商,以及提供機會為其他人創造和銷售自己的產品。

現時失業人士,例如清潔工和餐廳工人正在尋找兼職來賺取額外收入,在公司協助下他們開設了修理割草機引擎、設計皮革製品、製作金屬標牌、3D 打印材料、打印襯衫、帽子等商店。

一名殘疾煤礦工人製作了個性化口罩,而且開始在網上銷售,其中一個流行樣式讓佩戴者看起來像綠巨人Hulk Hugan。另有一位尋求副業的工程師使用公司的3D 打印機和回收的小型發動機零件,為自由大學的學生電影製作道具。

還有當地牧師使用公司的激光定制雕刻他的木製品,現在他的兒子在鎮上新開的餐廳,每張桌子上都展示著這製成品。

特拉維斯相信,教會和基督教機構的事工可以像他的公司發揮作用,表示許多人希望他們能繼續這樣做。

西弗吉尼亞州是全美第六貧窮的州分,貧困率為16%,隨著疫情政府實施封鎖摧毀了當地經濟,尢其是去年的情況非常困難。根據民調機構巴納集團(Barna Group) 最近發布的數據,五分一美國成年人希望當地教會解決「職業福祉」問題。