牧師荒現美國教會 全國600空缺

2022 五月 15日, 星期日 14:53

路德救贖教會。(圖: Atonement Lutheran Church facebook)
路德救贖教會。(圖: Atonement Lutheran Church facebook)

巴納集團近日發佈調查,超過五成牧師去年考慮退出全職事奉;美國福音路德教會現「牧師荒」,全國至少短缺「600名牧師」。

蒙大拿州比林高地的路德救贖教會(Atonement Lutheran Church)自牧師辭職後出現空缺,美國福音路德教會(Evangelical Lutheran Church,簡稱ELCA)在全國範圍內缺少「至少600名」牧師。

據《基督郵報》消息,該會「因為人員不足,還需要等一段時間」,辦公室管理員蘭斯·露普(Nancy Rupe) 指,現在負責管理這個擁有260多名活躍成員的教會的日常運作,自從牧師在9月辭職並在另一個組織任職,教會一直徵聘牧者。

她指,在等待牧師期間,教會每主日都尋找人上講壇負責講道,人選來自10至12名退休和平信徒牧師,邀請他們誰可以每周有時間來講道,「我們有一個日曆表。只是通常每周都有不同的牧師,並不總是同一個牧師。」

至於牧師短缺背後的原因,露普表示牧職事工已不像以往那樣有吸引力,而且新冠大流行對這行業衝擊很大;另一原因是教會工作缺乏吸引力,所以沒有太多人進神學院,而嬰兒潮時期出生的牧師進入了退休期,教會接棒人出現真空。

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巴納集團2021年1月及2022年3月先後對413名和510名新教主任牧師進行在線調查,將兩年的調查相比,發現考慮辭職的牧師人數上升,從2021年29%增至今年3月42%。

考慮退出全職事奉原因計有:工作壓力巨大(56%);感到孤獨和孤立(43%);目前的政治分歧(38%);對教會的未來不樂觀、工作對家庭的影響、對教會願景與教會成員想法有衝突(29%)、教會在不斷地衰落(24%)