世界最古老聖經全份手抄本供網上阅覽

2009 七月 6日, 星期一 13:56

7月6日(本週一),世界上現存最古老的完整卷《聖經》——估計已有1600多年歷史、聖經希臘文《西乃山抄本》(Codex Sinaiticus)的全份手抄本正式全部上傳於網絡上供免費阅覽。對此,全球很多聖經學者都感到興奮莫名,因為這份手抄本有助於他們解開很多聖經之謎。

該工程是由英國大不列顛圖書館於2005年發起的,前後共耗資100萬英鎊(160多萬美元),專家們把之前分散在大英圖書館、德國、俄羅斯和埃及等地的手抄本重新組合起來。

《聖經》西乃抄本是「無價之寶」。在現存多個的新約抄本當中,像西乃抄本這樣同時有舊約與新約的抄本,是比較少見的,絕大多數的抄本,都是單單只有新約部分而已。它用精美漂亮的希臘文書寫,於主後331年由上等犢皮紙製成。

當年完成的手抄本,有一部分已經遺失。保存至今的部分,包括聖經新約全部內容,包括四福音的最早期版本。聖經學者相信,整套《西乃山抄本》應該有大約1400頁,包括舊約聖經,但現在僅存800頁和一些支離破碎的章節,其餘都已不知所終。

之前由於它分散在不同的地點,到目前為止都無人試過在同一處地方看過它的全部內容。但現代科技和互聯網的出現,令本來不可能的事變成事實。網民可以上網免費阅覽,除了選擇看它的原裝面貌外,也可以選擇阅覽現代希臘文翻譯版本或英文翻譯本。不過,有一部分已經很殘破,無法阅讀。

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大不列顛圖書館負責西方抄本的Scot McKendrick說:「《西乃山抄本》是世界上最偉大和珍貴的寶藏之一。這套已有1600年歷史的作品,有如一扇窗,讓人加深了解基督教的早期發展,以及聖經如何一代傳一代的第一手資料。」

「只有很少的幾個人曾經看過抄本屈指可數的幾頁」,而現在,通過網路可以使每個人有機會目睹這一「獨一無二的珍寶」。

大不列顛圖書館早在去年7月,把其中25%的內容放上網,當時引起哄動,一時間有大批網民登入觀看,導致電腦系統一度癱瘓。

德國萊比錫大學圖書館的館長Ulrich Johannes Schneider曾在去年7月份公布大約70多頁的手抄本時,說:「我想這真的了不起——我們應該感謝技術使得我們現在每個人都有機會用高質量的圖像看到這一最古老的文化遺產,否則因為它的寶貴我們無法令每個人都能看到。」

但是,這本聖經某些部分也很有爭議,比如它沒有提到耶穌的復活,寫到的是當門徒們來到耶穌的墳墓中,發現它是空的然後失望的離去。研究也發現它曾經在過去的數個世紀被嚴重的修改過。而且,它只是包括新約聖經中的部分內容,同時包括一些現在不列在新約正典中的書卷,比如《巴拿巴書》和《黑馬牧人傳》。