瓊妮獲威伯福斯獎 盼全球教會擁抱殘疾人

2012 三月 19日, 星期一 13:24

「瓊妮之友」(Joni and Friends)的創辦人瓊妮‧厄爾克森(Joni Eareckson Tada)近日獲授予享有盛譽的威伯福斯獎(Wilberforce Award),她接受《基督郵報》訪問時呼籲教會再加強對殘疾人福音需要的關注。她談及為殘疾人群體所作的無數服侍、對上帝堅定的信心及她面對乳腺癌的爭戰。

當記者問及是什麽原因使得瓊妮獲此獎項?瓊妮見證神感動她所做之工作,她説:「多年以來,不論是在教會還是社區,我盡力推動人們用合乎聖經的世界觀來看待殘 疾。我也在National Council of Disability(國家殘疾人理事會)服務,幫助政府起草第一版《美國殘疾人法案》(draft the original Americans with Disabilities Act )。」

瓊妮繼續説:「最重要的一點同時也是我心中一直以來的渴望,廣大的教會能夠實踐路加福音14章的命令,耶穌説要去尋找殘疾人並帶他們進來。我畢生的目標是看到世界10億殘疾人被廣大的教會擁抱並給予鼓勵。」

當問及她將如何定義自己及其機構對殘疾人所作的最大貢獻。瓊妮説:「我覺得我們把世界有特殊需要家庭的困境展現給了教會,提醒了教會那些看來是弱者的人實際卻是不可或缺的。通過支持美國各地25個家庭營會,或者是向不發達國家贈送的成千上萬的輪椅和聖經。我們的熱情是確保殘疾人們及其家庭在教會團契中找到歸屬。」

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談及當今社會對待殘疾人的問題,瓊妮説:「當今美國與世界都有一個『錯誤假設』在增長。那假設就是:一個人死了還比殘廢更好。這個假設反映出人們對殘疾有著深藏內心深處的恐懼。不幸的是,這些影響了一些社會政策,比如安樂死的合法化、破壞人類胚胎以用於幹細胞研究。」

瓊妮講到上週俄勒岡州的有關部門向一對夫婦賠償290萬美金的事例,原因是醫生未能在他們的孩子出生前診斷出其患有唐氏綜合症。瓊妮評論說:「當我們無視我們當中最軟弱、最易受傷之人的權利時,那麼所有人的權利同樣都會受到威脅。」

瓊妮‧厄爾克森正在和乳腺癌鬥爭。她表示現今進入第3期治療已近20個月,她還需要將近4年時間才完成整個治療。瓊妮非常樂觀看待自己的治療過程。

當記者問及她如何向神支取力量,如何能堅信現在遇到的一切都是為了神的榮耀和她自己的益處,瓊妮感恩地見證:「四肢癱瘓是我的軟弱,但同時又是我最大的資產。因為這迫使我每天早上醒來就立即要投入基督的懷抱。當將我的需要帶到神面前,我獲得應许有豐富的恩典使我能笑對生活。不是説『儘管』殘疾,而是『因著』殘疾而獲得豐富的恩典。那非常感恩!」

現年62歲的瓊妮‧厄爾克森,在17歲時因一場潛水事故導致四肢癱瘓。30多年來,瓊妮‧厄爾克森的工作推進了基督教事工在殘疾人群體裡的成長。她的機構創立了「輪椅世界」(Wheels for the World)、「基督教殘疾人學會」(Christian Institute on Disability)、「國際殘疾人中心」(International Disability Center)、「家庭退修營」(Family Retreats)和以基督信仰激勵人心的電視和廣播節目。

瓊妮‧厄爾克森被授予的威伯福斯獎(Wilberforce Award),是以18世紀為廢止奴隸製而奮鬥26年的英國議員威廉威伯福斯而命名的獎項。今年度「威伯福斯獎」頒獎典禮將在3月末舉行。