印度基督徒超7千萬 晉升第八大基督教國家

2013 十一月 18日, 星期一 11:14

一份最新的報導指出印度的宣教事工日益興旺並帶動教會的復興,超過7千萬印度人自稱是基督徒,印度晉升全球第八大基督教國家。

「宣教協會」(The Mission Society)最新出版的《未完成宣教》(Unfinished)雜誌介紹印度基督教近十年來的崛起。值得留意的是,印度信仰基督教的人群從過去草根階層逐漸擴展到上流社會,知識份子與青年信主比例增長明顯。

宣教協會執行長麥凱倫表示(Dick McClain),印度基督徒最近10年從2,400萬增長至7,100萬,尤其在種姓制度中的高階印度人與年輕人增長較為顯著,印度已成為世界第八大基督教國家。

長期以來,基督教主要在印度種姓制度中的低層族群中發展,被視為「低俗的宗教信仰」;但最近10年這種趨勢有明顯變化,種姓制度下位階較高的印度人與年輕知識份子對基督教開放的人愈來愈多。

印度人類學家辛格表示,基督教不僅在印度上流社會與知識份子階層興旺起來,而且教會更加成熟,甚至獨立承擔宣教使命,派遣數千名宣教士向同胞傳福音。

他舉例指出,印度南部一間擁有2千名成員的宣教機構,一年經費達900萬美金,這筆鉅款都是從海內外的印度裔基督徒籌集到的,不再依賴外族裔教會團體的經援。

雖然印度教會與宣教開始崛起,但面臨的種種挑戰也不能忽視。麥凱倫表示,印度還有88%的人從未聽聞福音,而且民族與方言眾多,福音化任重道遠。

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辛格也表示,印度基督教雖然增長明顯,但在國內仍屬力量較為薄弱的宗教,基督徒仍受到迫害。