撇棄上帝怎能有平安?八成英國人忌談死亡

2014 五月 15日, 星期四 8:10

中國人忌諱死亡,原來英國人亦然。BBC報導指有調查顯示8成英國人忌諱談及臨終或「身後事」。

英國臨終事務聯盟(Dying Matters Coalition)向2千名英國成年人作調查顯示只有21%受訪者與家人談過自己逝世後的安排、只有1/3人立了遺囑,與家人談過葬禮安排的不足3成。

另一項調查發現,經常要與病人談論死亡的家庭醫生中,仍有1/4沒與家人談及身後事。

調查機構指出無論是醫護人士或病人都需要更坦然面對死亡的話題,才能讓他們得到有關社會保障和照顧。

吊詭的是,多世紀以來成為英國國教的基督新教是最正面看待死亡的宗教,但英國人正在把信仰擠走。從1970年迄今,在英格蘭參加教會主日崇拜的人數下降了一半,僅僅維持在大約81萬人的水平。此外反上帝的的無神論在英國開始成為新一代人的「信仰」。

英國前坎特伯雷大主教凱裏勛爵去年更警告說,倘若青年福音工作無法扭轉頹局,英國基督教即面臨著在「一代人之內消失」的危險,情況令人擔心。

基督教的死亡觀

《聖經》中有不少談論死亡的章節,不能盡錄:

《約伯記》21:25說:「有人至死心中痛苦,終身未嘗福樂的滋味。」、34:15說:「凡有血氣的就必一同死亡;世人必仍歸塵土。」

《詩篇》49:17說:「他死的時候甚麼也不能帶去;他的榮耀不能隨他下去。」 89:48 說:「誰能常活免死、救他的靈魂脫離陰間的權柄呢?」

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《傳道書》3:19及4:2說:「因為世人遭遇的,獸也遭遇,所遭遇的都是一樣:這個怎樣死,那個也怎樣死,氣息都是一樣。人不能強於獸,都是虛空。…因此,我讚歎那早已死的死人,勝過那還活著的活人。」、

基督教的死亡觀現實且睿智,教導人要從死亡中學習如何過短暫的一生《傳道書》9:5說:「活著的人知道必死。」、7:2:「往遭喪的家去,強如往宴樂的家去;因為死是眾人的結局,活人也必將這事放在心上。」

現實是人不能知道自己何時死亡,因此人要把握有限的時間認識創造自己的主,認識上帝給予自己的恩賜、才華及時間努力生活,盡心盡性盡意愛上帝及愛人如己,如此活出豐盛的生命。

基督教亦認為只要敬虔渡日,死後等待我們的將是耶穌基督為我們預備的天堂,因此死亡並不可怕,不少基督徒將死亡看為另一階段生命的「新生」,因此能平安面對死亡。