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教宗疑指動物也可上天堂 引發神學爭議 | Gospelherald.com

教宗疑指動物也可上天堂 引發神學爭議

2014 十二月 12日, 星期五 18:21

羅馬天主教教宗方濟近日在一個公開場合暗示,動物也可以上天堂。圖為2013年3月,方濟在梵蒂岡與一隻輔助犬互動。(圖:路透社)
羅馬天主教教宗方濟近日在一個公開場合暗示,動物也可以上天堂。圖為2013年3月,方濟在梵蒂岡與一隻輔助犬互動。(圖:路透社)

羅馬天主教教宗方濟近日在一個公開場合暗示,動物也可以上天堂。這話雖令許多寵物主人感到欣慰,但亦引起教會內對救恩問題的神學爭論。

根據意大利的媒體報導,媒體並沒有說這位小男孩有沒有因此得到安慰。更加令人關注的是,教宗的這番話,似是否定了保守天主教神學的一貫講法,即動物沒有靈魂,所以不能到天國。

屬於耶穌會修會並美國最大的天主教雜誌編輯雅各.馬丁神父(Rev. James Martin)對《紐約時報》表示,他認為教宗只是想表達「神是愛,基督為所有創造物贖罪」,不宜把他一般性的講話解讀成教義性的言論。

福特翰姆大學(Fordham University)基督教倫理學教授查爾斯(Charles Camosy)則說,很難精確地明白教宗說話的意思,因為教牧的語言並不能以學術角度來剖析,但他同意教宗這番話「絕對」會引來新一輪有關動物是否有靈魂、感到痛苦和會進入天國的辯論。

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美國最大的保護動物組織「愛護動物協會」(Humane Society)信仰傳播部的高級主管姬絲汀(Christine Gutleben)向媒體表示,幾乎所有人都在談論這件事,她收到了無數人的電郵查詢。

她說,「如果教宗的意思真的是所有動物都會上天堂的話,那就意味著動物是有靈魂的。那如果那是真的,我們就要認真的考慮要怎麼對待動物。我們需要承認動物也是有情的存在,牠們在上帝眼中是有價值的。」

2009年,香港曾首辦一次貓狗露天崇拜,很多基督徒帶著他們心愛的寵物參加,齊齊敬拜和聽道,從唱詩歌到講道主題都與動物有關。

聖言資源中心會長、華人神學家賴若瀚牧師曾寫過有關「小狗可以跟我們上天堂嗎?」的文章。對於「狗兒有沒有靈魂呢?」「耶穌的救贖有沒有包括牠們在內?」「牠們死後到哪裡去?」「動物若是不能到天堂,是否會下地獄呢?又或是死後停止存在?」這些問題,賴牧師指我們只能從聖經的教導去推論。但我們可推論動物不像人類一樣有靈魂,故此,牠們不會從死裡復活。

在以賽亞書十一章6至9節,卻清楚說明在將來的新天地中會有動物存在:「豺狼必與綿羊羔同居,與山羊羔同臥;少壯獅子與牛犢並肥畜同群;小孩子要牽引牠們。牛必與熊同食 ;牛犢必與小熊同臥;獅子必吃草,與牛一樣。吃奶的孩子必玩耍在虺蛇的洞口;斷奶的嬰兒必按手在毒蛇的穴上。在我聖山的遍處,這一切都不傷人,不害物;因為認識耶和華 的知識要充滿遍地,好像水充滿洋海一般。」

賴牧師說,至於為甚麼動物會出現在將來的新天地中,這實在難以解釋。我們可以相信,是神將牠們安置在那裡,而不是今世的動物死後上天堂。

最後,賴牧師的結論是,神當然愛祂所創造的動物,正如詩歌〈這是天父世界〉的第二節所說:「這是天父世界,群鳥歡唱齊鳴,清晨明亮,百花美麗,證明創造精深。這是天父世界,祂愛 普及萬千,風吹草聲,知祂經過,隨處能聽祂言。」 然而,這份普及萬千的愛是否可以無限應用,以致狗兒和別的動物都可復活到天堂去,那是另一回事。我們在感情上的需要必須配合對神話語確切的理解,千萬不能因顧及感情上的需要而犧牲神啟示的真理。