今日「聖灰星期三」各地教會踏入四旬期

2015 二月 18日, 星期三 0:39

聖灰日
聖灰日

今日(2月18日)是基督教聖灰日,是用以準備紀念主耶穌十字架上受難的日子而設。與此同時基督教亦踏入「四旬期」,由聖灰日起至4月4日復活節前一天不計主日的40天內,信徒以靜修默想、齋戒禁食、克己禱告等方式,更深刻的去明白主耶穌為我們的罪犧牲代贖的愛。

《聖經》中並沒有聖灰日的記載,此日子起源於8世紀的基督徒的傳統。為了準備紀念基督的受難與復活,人們會穿上麻衣,在頭上撒灰,謙卑自己。這傳統是仿效《聖經》中有關克苦悔改的記載,例如《但以理書》9章3節,提及上帝向先知但以理啟示耶路撒冷將遭受的苦難時,「我便禁食,披麻蒙灰,定意向主神祈禱懇求」;《約拿書》3章6節:「這信息傳到尼尼微王的耳中,他就下了寶座,脫下朝服,披上麻布,坐在灰中。」

世界各地不少信徒在此日子會上教堂領受塗灰儀式。神職人員在信徒前額抹上灰,有的會畫成十字架的形狀象徵悔改,並口中唸「你本是塵土,仍要歸於塵土」(創世紀3:19)。按傳統,信徒一整天不會拭去額上象徵謙卑的灰,對眾人見證人是需要悔改的罪人,並要藉著耶穌基督、憑著信心才能罪得赦免。

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此外,一些信徒亦會進行齋戒,仿效馬太福音4章所記載耶穌40日在曠野禁食的做法。亦有一些信徒會與神約定,克苦己慾,例如禁戒肉類或朱古力、禁止嘴唇不發惡言,或鍛煉自己更虛己,目的是遠離世俗的享樂,花更多時間作悔改及靜思。

對基督徒來說,聖灰日是特別的日子,以查看自己的內心及與上帝的關係,並紀念耶穌基督的代贖,準備迎來紀念祂復活及升天的日子。
衞斯理約翰以祈禱、讀經、聖餐、禁食、和相交為五道助益信徒成長的蒙恩途徑,他寫道:「當你禁食禱告尋求上帝,你不會尋不見祂的面。」他一直認為上帝會祝福禁食使人復興,生活更豐盛。

一些華人教會、特別是宗派教會亦擁抱了四旬期,例如香港循道衞理教會鼓勵信徒在期間學效約翰衞斯理進行靈修、禁食、默想、禱告及分享信仰之操練,在40天期間每周四晚餐後至周五下午3時不進食固體食物,進行禁食禱告,反思生命,學習克己,並為傳福音祈禱。