美國長老會認可同性婚姻 有堂會求脫離母會

2015 三月 27日, 星期五 19:52

位於紐約州羅切斯特(Rochester)的布萊頓長老教會(Brighton Presbyterian Church)是一個歷史悠久的堂會,已有兩百年的歷史.(圖: BRIGHTON PRESBYTERIAN)
位於紐約州羅切斯特(Rochester)的布萊頓長老教會(Brighton Presbyterian Church)是一個歷史悠久的堂會,已有兩百年的歷史.(圖: BRIGHTON PRESBYTERIAN)

美國長老會(PCUSA)本月17日投票通過認可同性婚姻後,有一在紐約州的堂會因不認同該立場而要求脫離母會,是為首例。

位於紐約州羅切斯特(Rochester)的布萊頓長老教會(Brighton Presbyterian Church)是一個歷史悠久的堂會,已有兩百年的歷史,屬於杰納西谷(Genesee Valley)長老堂區。該教會於上週日經會員投票一直通過,決定申請脫離母會美國長老會(PCUSA)。

布萊頓長老教會的主任牧師師母接受《基督郵報》訪問時表示,脫離母會並不是一個「突然的決定」。

「我們為此事禱告和考慮了兩年左右,大約在去年中開始準備。我們離開的主要原因是有關美國長老會在解釋聖經方面的問題。我們相信聖經的含義和目的不能為了迎合現代的文化而更改。」

美國長老會總會自去年6月提出修改教會法規的決議案,並於本月17日召開會議進行表決,在171個地區中會中超過一半贊成將憲章對婚姻的定義從「一男一女」(a man and a woman)修改為「兩個人,傳統上為一男一女」(two people, traditionally a man and a woman)。 事實上,從最初修憲被提出的時候,支持者已比反對者多。

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杰納西谷(Genesee Valley)長老堂區也是投票支持修憲之一,裡面代表了超過60個堂會。杰納西谷長老堂區的總行政主任艾米.福勒(Amy Fowler)牧師向《基督郵報》說,布萊頓長老教會才剛完成了申請脫離母會的第一步,而暫時未有其他堂會表示要退出。

被問及脫離母會後的下一步計劃時,布萊頓長老教會的師母說,他們還未決定是否要加入其他的宗派體系,但如會的話,會選擇「符合改革宗神學、尊重女性在事奉崗位上擔任領袖」的組織。

美國長老會對同性戀的立場在過去幾年內發生很大的轉變。2011年,長老會廢除公開出櫃的同性戀者不能擔任神職人員的禁令,也准许為同性戀伴侶領養的孩子施洗。

另外,從2005至2012年的七年間,支持同性戀的美國長老會會員從23%升至34%,支持同性戀的美國長老會教牧從35%增至49%。這些支持同性戀的長老會教牧和信徒都主張重新定義婚姻。

有人估計,隨著美國長老會(PCUSA)認可同性婚姻,將會有更多堂會陸續尋求脫離母會。