170萬兒童伊波拉疫後重踏校園 宣明會:挑戰比想像更多

2015 五月 13日, 星期三 7:21

受伊波拉病毒影響9個月後,塞拉利昂約170萬名兒童已重返校園。但是服侍當地孩子的宣明會表示,學童重踏校園面對的挑戰比想像中更多。
受伊波拉病毒影響9個月後,塞拉利昂約170萬名兒童已重返校園。但是服侍當地孩子的宣明會表示,學童重踏校園面對的挑戰比想像中更多。

受伊波拉病毒影響9個月後,塞拉利昂約170萬名兒童已重返校園。但是服侍當地孩子的宣明會表示,學童重踏校園面對的挑戰比想像中更多。

當地政府估計,大約8617名孩子因伊波拉而失去父親或母親,甚至是雙親。此外有1450名兒童感染病毒。

宣明會精神衛生和心理支援人員謝弗(Schafer)說,孩子賦閒在家近一年,能重返學校0大多數都非常興奮,但是他們面對不少擔心,包括可能在課室中感染伊波拉病毒。亦有擔心忘記了所學習過的功課,跟不上課程的進度。

謝弗認為,孩子們重返校園後有不少壓抑的情緒,要恢復學習環境及愉快的氣氛可能長達數月。

為了幫助孩子重拾書本,宣明會培訓了逾千名教師有關心理支援的技巧。此外謝弗亦與該國的教育、科技等部門合著了一本培訓手冊,幫助教師分辨和處理孩子的壓力和情緒,包括注意力不集中、煩躁和過度活躍現象。這本培訓手冊全國通用。

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此外亦有不少孩子可能永遠無法重返校園。不少家庭經濟困難,只能掙扎求存,令孩子也不得不放棄學業,工作幫補家計。謝弗說:「這對正在掙扎求存的家庭來說,他們實在難以放棄子女賺到的微薄收入,讓他們重新上學,特別是女孩。所以,我們必須繼續倡議所有兒童都有同等機會重返校園。」

當地政府已宣布豁免兩年的學費,鼓勵孩子重新上學。宣明會亦為住在「區域發展項目」內的5.8萬名兒童提供課本、校服和學習用品,幫助孩子渡過伊波拉後的難關,重整學習和生活秩序。

塞拉利昂兒童