美國新澤西發現大量19世紀華工遺骸 教會成了華人庇護所

2015 十月 15日, 星期四 9:37

 

在19世紀五六十年代的淘金熱以及橫貫大陸的鐵路修建吸引大批華人來到美國新澤西。
在19世紀五六十年代的淘金熱以及橫貫大陸的鐵路修建吸引大批華人來到美國新澤西。

美國東部的新澤西州埃塞克斯郡(Essex)的貝爾維爾荷蘭歸正教會的地下發現了大量19世紀華人勞工遺骸,從而揭開一個半世紀以前華工移民到美國東部以及當年基督教會幫助苦難華工的愛心歷史。

 

貝爾維爾荷蘭歸正教會(Belleville Dutch Reformed Church)位於新澤西貝爾維爾市。由於桑迪颶風的破壞,需要進行全面修繕,不過在清理地下室的時候,發現了大量的遺骸。當地歷史學會調查後,發現這些遺骸很有可能是來自於當年在這裡的一大批華人,而這些人則很有可能是最早來到美國東部並定居的華人。

貝爾維爾歷史學會(Belleville Historical Society)會長邁克爾·佩羅內(Michael Perrone)表示,貝爾維爾是從西部遷移來東部的華人第一個大量定居的地方。在19世紀五六十年代的淘金熱以及橫貫大陸的鐵路修建完工之後,美國反華情緒高漲。「1870年9月20日,第一批68名華人從舊金山來到貝爾維爾,雖然前幾周有一批華人去了馬薩諸塞州,但是他們不被歡迎,於是他們很快就遷出來,這裡的一批人卻受到了鎮上還挺熱烈的歡迎。」這批華人在雇主詹姆斯·赫維(Captain James Hervey)的洗衣店(Passaic Steam Laundry)裡得到了工作。

Like Us on Facebook

1871年2月18日,這些華人舉辦了在美東地區的第一個中國新年。之後的短短幾年時間,搬到貝爾維爾市的華人逐漸增長,最終超過了300人,大概是鎮上人口的10%,而且很大一部分人加入了荷蘭歸正教會。那段期間,荷蘭歸正教會成為新州和紐約華人的「庇護所」。華人還在當地設立了第一所中文學校"Passaic Hall"。

根據歷史協會現有資料記載,在首批華人到達貝爾維爾市的第8周,1870年11月20日,年僅28歲的華人Ah Ling 意外死亡,此後陸續有華人在該地區生老病死。華人的傳統是死後要入土為安而且要回歸故里。而當時因為《排華法案》,華人去世是不允許安葬在正式的墓園內,只能葬在荒廢的土地上。而貝爾維爾市的荷蘭歸正教會成了所有華人的庇護所,該教會大部分會員同意,去世的華人可以被暫時埋在荷蘭歸正教會的地下室。

佩羅內會長說:「他們的屍骨就埋在了教堂的地下室中,教堂的墓地在之前已將大部分都規劃給了當時的一些家族。我從教堂的歷史書籍中了解到,我理解的是,他們葬在那裡只是臨時的,因為他們葬的很簡單,他們期待可能有一天他們的屍骨會回到中國。」

遺骸發現後,貝爾維爾歷史學會發現了華工從美西地區來到美東地區的一手資料記載。此發現引起中國駐紐約總領館以及新澤西華裔社區的高度重視。

新澤西華人社團聯席會主席駱光偉則向媒體表示,根據目前的資料顯示,貝爾維爾市可謂是華人來到美東地區的發源地,也是中國移民歷史的傳承起點。這個遺骸的發現對於美國華人來說意義重大,尤其是對在美東的華人,目前已經開始和地方政府接洽,希望能夠在這裡建一個紀念碑:「我們希望通過這個歷史的發現,我們希望把這個地方作為一個地標,作為華人到美東來的第一塊地方,建立作為一個紀念華人,鼓勵我們後代華人的一個紀念性的紀念碑,希望更多華裔參與到該歷史追溯和紀念活動中來。」