「桃莉羊之父」 申請複製人類胚胎

複製人引發的爭議包涵著宗教、倫理與科學三個層面
2004 十月 1日, 星期五 17:10

製造出第一隻複製哺乳類動物「桃莉羊」的英國科學家威穆特(Ian Wilmut)博士,9月28日已向英國主管機關提出複製人類胚胎的申請,表示將藉此研究治療「運動神經元疾病」(motorneuron disease, MND)的相關病變的方式,並研究這類惡疾的成因與發病過程。

威穆特希望這項計畫能夠在明年初得到核准,相關研究工作隨即展開。他強調這項計畫的屬性是「醫療性複製」,著眼於醫學研究,而非以造人為目的「生殖性複製」,絕對不會複製出發育完整的人類。

威穆特1996年率領英國愛丁堡羅斯林研究中心的團隊,製造出醫學史上第一個複製動物複製羊「桃莉」。2001年英國在立法野i治療性複製研究,是全球第一個批准這類研究的國家,英國規定進行這類實驗必須在胚胎培育完成後14天內銷毀。

現時所以申請案均由政府的「人類受精及胚胎學管理局」(HFEA)審核,而英國第一次複製人類胚胎計畫於今年8月11日才得到核准,計畫是由紐卡索大學生命研究中心提出,目的在於從複製胚胎取得幹細胞,培養後移植到人體內,以治療糖尿病、帕金森氏症、阿滋海默氏症等痼疾。

這次威穆特希望複製運動神經元病變患者的細胞,植入除去攜帶遺傳訊息的基因的卵子後,發育成胚胎,然後再從複製胚胎中取出幹細胞,培育神經細胞,比較與健康人身上取下的細胞培育出神經細胞有何不同。取得的幹細胞將用於觀察與比較,複製的人類胚胎將在貢獻幹細胞之後摧毀。

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這種被稱為「治療性複製」行為,因為實驗使用的胚胎並不會發育成胎兒,遭到反墮胎團體以及生物醫學界保守人士反對。聯合國下個月表決一項關於人類複製的國際公約,美國為首施壓禁止所有形式的複製人類胚胎行為,但釵h國家仍希望開放醫療性複製。

早在8月11日英國正式發出第一張准酗H類胚胎複製以作研究之用的野i證時,已經高度觸及醫學道德的敏感神經,釵h反對的人表示,複製胚胎不僅違反倫理道德,而且科學也有高度的不可預測性。反對複製胚胎團體發言人克斯華玆說,「我們所反對的,是為了某種目的,創造一個新的人類個體,而這很可能導致人類自我毀滅,因為科學本身就含有,極高的不可預測和非倫理層面。」

宗教界人士對這項研究結果反應激烈,美國天主教主教會議發言人多爾福林格說,即使是當時的克林頓總統與支持墮胎的國會議員,都無法接受這種研究做法﹕為了科學目的,在實驗室創造人類胚胎,但最後又將其銷毀。

複製人引發的爭議包涵宗教、倫理與科學三個層面,三者之間有密切關聯。天主教強烈譴責複製人類等於篡奪上帝創造生命的權能,是絕對無法容忍的愚昧、傲慢與罪行,其他各大宗教的看法也都相近。倫理學家則擔心複製人的技術一旦普及,「身為人類」的意義必須重新界定,人倫關係恐怕會一團混亂,人類「訂作子女」的妄念也將一發不可收拾。

運動神經元疾病小檔案:

運動神經元疾病包含多種進行性的神經萎縮症,患者因腦部和中樞神經相關細胞逐漸壞死,使得肌肉失去弁遄A全球約有35萬名患者,平均每年有10萬人死於這種疾病﹔發病後患者通常有五年存活期,10%的患者可以存活十年,或者更久,英國知名物理學家霍金(Stephen Hawking)也是運動神經元病變的患者。

由於運動神經元細胞深藏於大腦與脊髓,發生病變時不易觀察,因此醫學界至今仍無法充份掌握這類疾病的成因,其中2%病例已確知是由特定基因變異所引發;另有8%也是來自基因變異,但尚未鎖定致病元凶。