幹細胞研究在世界範圍內日益引起關注

2004 十一月 20日, 星期六 15:11

1995年,電影《超人》中超人的扮演者克裏斯多弗•瑞伍從馬背摔下造成癱瘓。這位元明星身上發生的悲劇喚起了歐美國家對癱瘓治療的關注。

瑞伍對美國脊髓病臨床研究的緩慢進展感到不滿,他表示,這是因為美國的制藥企業沒有為脊髓損傷研究投入更多的財力支援。追隨瑞伍的25萬名美國截癱患者也對“無能為力”的醫學觀念表示憤怒。一些美國脊髓專家則強烈要求美國政府允野L們進行脊髓損傷治療的臨床試驗。

對脊髓損傷最有力的治療來自幹細胞。幹細胞是人體中尚未分化、具有多種分化潛能和自我更新能力的原始細胞。如果乾細胞技術獲得突破,人類將可以像機器換零件那樣,隨時更新自己身上損壞、衰老的器官組織,白血病、愛滋病、帕金森氏病、脊髓損傷等也都可治癒。目前,最有應用價值的幹細胞只能來自胚胎,也就是在發育2個月之內的嬰兒胚胎上。這種細胞叫胚胎幹細胞,它能夠分裂成為各種組織和器官,又被稱為“萬能細胞”。

由於人類胚胎幹細胞的研究需要破壞人的胚胎,這引起了基督教界一些人士的強烈反對。美國總統布希于2001年9月簽署法令,只容麥p邦政府資助科學家運用已有的幹細胞做研究,而不能再破壞新的胚胎進行幹細胞研究。這一政策出臺兩年多來,美國各界抱怨不斷。美國前總統雷根的夫人南茜一直是支持幹細胞研究的最有影響力的人物,她曾寫信給布希,要求他支持這一研究。幹細胞研究的支持者也曾表示希望美國象中國那樣,取消在幹細胞研究方面的嚴格限制。

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北京玉泉醫院神經外科主任修波對記者說,近期澳大利亞、葡萄牙相繼採用了幹細胞技術治療患者,但仍然在少量試驗階段,而西班牙、英國、加拿大、日本等國也準備逐步放開對幹細胞研究的禁令。

另據報導,澳大利亞和葡萄牙使用的嗅鞘細胞是直接從患者身上提取的,而非流產嬰兒的胚胎。

(資訊來源:青年參考報)