達爾文進化論新挑戰

由鳥類大腦新發現質疑進化論
2005 二月 22日, 星期二 8:02

近年來,達爾文的生物進化論遇到空前的挑戰。一項由美國國家衛生院(NIH)和美國國家自然科學基金(NSF)贊助29名神經科學專家研究發現,鳥類大腦的發達程度與哺乳動物類似,從而再次質疑進化論。此發現日前在2005年2月號的《神經科學綜述》(Nature Reviews Neuroscience) 上發表。

這該報導中說,科學家們發現鴿子能區分不同種類的油畫作品;烏鴉能製作有用的工具,還能將此技能傳授給其它的鳥;而鸚鵡不僅能夠學習人類的詞彙,而且還能把它用來與人溝通。

科學家在論文中提到,「以進化論為基點的用於描述哺乳動物大腦的理論在整個20世紀廣泛使用。這嚴重影響了科學新發現的交流與發展。」原先人們以為鳥類的大腦比哺乳動物大腦原始,這種認識目前已有100年的歷史了,但新發現打破了人們對進化論的原先認知。

進化論的假說是由達爾文在19世紀提出。達爾文的進化論認為,一切的生命都是由細胞衍變而成為多細胞,以至到各個不同的生物生命。但這一理論現在在比較解剖學、胚胎學以及生物地理上發現了很多的反證,由科學家們質疑進化論的可靠性。

進化論的命名方法是由19世紀Ludwig Edinger提出的。該理論認為生物發展是由「低等」生物到「高等」生物進化的進化過程。因此,在對待鳥類大腦與哺乳動物大腦上,它存在著完全不同的稱呼。

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迄今為止進化論這一觀點仍在科學界起著普遍的倡導作用。日前這項研究進一步否認了大腦是分階段進化的這一觀點。美國杜克大學的神經學家Erich Jarvis是該論文的第一作者。他表示,鳥類大腦中一向被稱為「原始」的區域實際上具備著複雜的、和哺乳動物大腦類似的處理能力。