全球最古老修道院以高科技解讀聖經手稿

到2006年中,人們將可在互聯網上查看這些被拍攝及掃描的古早聖經文本
2005 六月 20日, 星期一 7:06

世界上最古老的修道院即將用高科技照相技術向世人揭示聖經古老抄本更真實的面目。據路透社報道,保存著基督教早期部分經文的聖凱瑟琳修道院(Saint Catherines Monastery)准備利用高科技,讓人們對這些文稿有更全面的了解。這些經文中包括全球最古老的聖經《西奈抄本》(Codex Sinaiticus)。

這項被成爲「超光譜成像」(hyperspectral imaging)的技術,是用相機以不同波長的光爲這些羊皮紙文本拍照,把文本上因年代久遠而變得模糊、或被後來書寫的字迹覆盖的文字增強。這一新技術將使學者們了解希臘文《西奈抄本》中部分頁次的修改經過。 《西奈抄本》在公元330至350年之間寫成,據信羅馬皇帝康斯坦丁共下令抄寫了50份。

《西奈抄本》在聖凱瑟琳修道院被保存到19世紀中葉。後來該抄本的大部分被一位德國學者帶到俄羅斯,俄羅斯又在1933年將其賣給大英圖書館,在那裏一直保存到現在。而聖凱瑟琳修道院的教士們直到1975年才在一間廢棄的房間裏發現了《西奈抄本》中的12頁文本及15塊碎片,這些文稿被埋在坍塌的天花板下,與其他幾千份羊皮紙手稿及殘篇在一起。

共同擁有該抄本大部分的英國、德國和俄羅斯圖書館將與聖凱瑟琳修道院聯合展開這項計劃。他們還將掃描這些書頁和碎片,以數碼技術把散亂的經文拼在一起,進行複制摹寫。除了《西奈抄本》之外,這次將被拍攝的還包括一個公元五世紀的文本,上面覆盖著公元八世紀時寫上的古敘利亞文的福音書譯本,另外還有其他的Codex聖經文獻。修道院方面希望有100份文獻被拍攝,到2006年中,人們就可以從網上查到這些文獻。修道院的圖書管理員表示,雖然這些只是3,000份文件中的100份,但它們將成爲非常重要的學術資源。

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聖凱瑟琳修道院還計劃建立一個保存聖經古老文本的工作室,以處理Codex聖經、其他3,304份手稿及1,700卷文獻。這將成爲羅馬天主教廷以外全球最大的基督教文獻保存地。