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留美神學生無懼打壓 誓獻青春服侍中國教會 | Gospelherald.com

留美神學生無懼打壓 誓獻青春服侍中國教會

2019 三月 20日, 星期三 18:15

王菡在埃利斯街教會講道。(圖:美國之音中文網)
王菡在埃利斯街教會講道。(圖:美國之音中文網)

中國政府加緊打壓宗教自由、推動基督教中國化。中國官方近日發警告,要求中國基督教徒遵守宗教中國化的模式。在嚴峻的宗教氣氛下有中國信徒遠赴外地攻讀神學,奉獻給中國的教會。

中國基督教三自愛國運動委員會的主席徐曉鴻在全國政協大會發言,稱中國教會姓「中」不姓「西」,直指西方反華勢力藉著基督教影響中國社會穩定、甚至顛覆政權,三自愛國會支持政府查封違規教會,將教友繩諸於法。

神學院自由空間探討宗教

對於中國嚴控教會,基督徒的宗教自由空間不斷收窄,有國內學生遠赴美國留學後信主並攻讀神學。

芝加哥大學神學院研究生王菡講述信主的經過,他在國內時仍未認識基督教,自從其外公去世開始思考哲學的問題,「我的人生意義在哪裡,我死後去哪裡,我是從哪裡來的。我開始思考這些問題並尋求宗教和哲學的答案。」

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在中國法律禁止神職人員在教堂和寺廟以外的地方傳教,宗教事務受到政府的嚴格管理。對宗教感興趣的王菡並不容易找到系統性地學習和探討宗教的機會。王菡表示,宗教為他提供了思索人生意義的窗口,成為基督徒後,他進入芝加哥大學神學院攻讀道學碩士課程。在校園發覺宗教氣氛較國內開放得多及十分自由,可以與不同宗教背景和學術項目的同學一起上課及討論宗教。

他繼續指,在大學的神學院亦有不少中國留學生,有研究基督教、佛教等都時常聚首交流思想。

多元文化帶進教會

王菡並在芝加哥南部埃利斯街教會(Ellis Avenue Baptist Church)當見習牧師,將神學院所學的知識貢獻教會,甚至將學院的多元文化帶進教會影響弟兄姊妹。

以多元文化見稱的埃利斯街教會主任牧師喬納森(Reverand Jonathan)表示,王菡為教會信徒帶來嶄新的國際視野,對教會的發展非常重要,因為教會是朝著國際化發展的。

奉獻青春服侍中國教會

美國普度大學(Purdue University)中國宗教與社會研究中心主任楊鳳崗指,中國近年加強對宗教信仰、宗教組織管理和控制,有一些中國留學生回國後繼續追求信仰可能遇到很大的阻力,因而不再上教會,但也有些留學生選擇繼續堅持下去。

楊鳳崗補充,雖然中國學生回國後參加教會活動必需面對很多實際的困難,克服也不容易,「但是信仰本身是另外一個層面的東西,很多人一旦信了,我相信對於他們的生活還是有相當的影響,不會輕易改變的。」

至於王菡則表示,希望能夠趁著年輕的日子積極在教會服侍弟兄姊妹,「尤其是中國的教會群體,願意貢獻自己的青春,把這份奉獻的心志放在真正擅長的事情上。」