牧者:巴黎聖母院大火不能摧毀教會

2019 四月 24日, 星期三 16:29

圖:LeLaisserPasserA38
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復活節前一周,世界最具標誌性的建築物之一巴黎聖母院在一場意外大火中遭嚴重損毀,雖然法國人民大多遠離教會,但事件仍令很多人感到失落。文化護教學家吉姆丹尼森博士(Dr. Jim Denison)發評論表示,「巴黎聖母院大火不能摧毀教會」。

巴黎聖母院於1163年開始建立地基,並在1345年全面完成。在1889年艾菲爾鐵塔建成之前,巴黎聖母院高226尺,是巴黎最高的建築物。教堂被燒期間,許多人站在街道兩旁,為教堂祈禱和守夜。經過四百多名消防人員將近九個小時努力搶救,大火終被熄滅。雖然標誌性塔尖倒塌,但建築物仍倖存。

法國總統埃馬紐埃爾•馬克龍(Emmanuel Macron)稱這場毀滅性的大火牽動了「全民族的情感」。每年有1,300萬人參觀這座大教堂,使它成為世界最受歡迎的建築物之一。然而,虔誠的天主教徒只佔法國人口的1.8%。根據最近的一項研究,絕大多數天主教徒的信仰方式僅限於參加洗禮、婚禮、葬禮等儀式以及教堂的主要節日。

丹尼森博士指出,「事實上,並不只是法國人對這個時代的教會存有這樣的態度。」

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他接著論述基督教堂的建築最早可追溯到公元327年。當時羅馬皇帝康斯坦丁的母親海倫娜(Helena)創建了伯利恆的耶穌誕生教堂(Church of Nativity),標誌著耶穌誕生的地點,也是當今世上最古老的教堂。第二個最古老的教堂是耶路撒冷的聖墓教堂(Church of the Holy Sepulchre ),也是由海倫娜建造,目的是紀念耶穌的死亡和復活。

丹尼森博士解釋,從四世紀開始在帝國各地修建教堂建築的決定,標誌著西方文化對教會本質的理解發生了重大的轉變。

他說:「如果你問一位一世紀的基督徒『教堂在哪裡?』,他們不知道怎麼回答你的問題。這就像在問『共和黨或民主黨在哪裡?』或者『反墮胎運動在哪裡?』。」

「最早期的基督徒知道他們就是教會。他們用來禮拜的建築僅僅只是建築。耶穌發起教會的目的是攻擊地獄之門(馬太福音16:18)。教會不是一個地點,而是一支軍隊,它會屈膝前進使萬民做他的門徒。 (馬太福音28章19節)。」他繼續說。

丹尼森博士強調說:「大火摧毀了聖母院三分之二的建築,這的確是一場悲劇,但是大火不能摧毀耶穌基督的教會。」

丹尼森博士指出,回顧基督教會的歷史,從最初開始已經飽受衝擊。猶太當局試圖在教會成立之初就將其消滅(使徒行傳 四、五章)。尼祿把公元64年席捲羅馬的大火歸咎於基督徒,並且殘忍地虐待他們。根據傳說,彼得和保羅都在這次迫害中被處死。接下來的幾個世紀中,基督徒因拒絕拜羅馬神而被指責造成了自然災害。他們被指控不道德和使用巫術。到公元325年,多達200萬信徒為信仰而殉道。幾個世紀以來,基督教一直是世界上最受迫害的宗教。正如教父特土良所說的,「烈士的鮮血是教會的種子。」

丹尼森博士說,使徒對於逼迫者的回答也是今天基督徒的宣言,「我們所看見、所聽見的,不能不說。」(使徒行傳四章20節)

他鼓勵信徒說:「即使聖母院被摧毀,它所代表的教會仍然強大。教會的力量不在於它的建築,而在於它的人。我們樂意付出一切來敬拜和侍奉耶穌,這是對我們信心的考驗,也是我們見證的基礎。」