美基督徒銳減 實體教會轉網上虚擬挽救式微

2019 五月 6日, 星期一 17:51

網絡教會已自成一個社區。(圖:FreeImage)
網絡教會已自成一個社區。(圖:FreeImage)

在美國,基督教教會式微之際,網絡教會成為另類的教堂,而且演變為信徒「到教會」的潮流,在線上提供各式各樣的活動,有崇拜、小組、輔導,甚至奉獻。

176間教會設網上教會

專為基督教團體研調的機構範德布羅曼(Vanderbloemen)、普世佩(Pushpay)公司和傑伊·柯蘭達(Jay Kranda)教會聯合進行一項調查,研究美國實體教會轉型網絡教會的現況。

參與該項研究的教會中,共有176間教會設立網上的教會分支,儘管網上教會的興起,不過其事工仍是整體教會事工的一個戰略組成部分。該些網上教會並沒有被視為獨立教會,反而可作為讓人接觸會的前哨站,吸引人到實體教會的途徑。

教會重新定義

對於網上教會,定義也出現了變化。

網上教會的定義為「牧養一群定期、有意識觀看網絡媒體的人」,網絡教會最常見名稱是「網上分堂」(online campuses)佔被訪教會36%,以及「教會線上」(church online)佔28%。

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負責主持網上教會的人大部分為義工,只有16%的人是全職的教會同工。

網絡教會9種特色

美南浸信會(Southern Baptist Convention)生命之路基督教資源機構(LifeWay Christian Resources)主席湯姆雷納(Thom Rainer)分析該項調查,發現網絡教會有9種特色。

首先是,四成教會由義工帶領線上事工;另有35%的教會將事工交予全職同工全權負責。

此外, 網絡教會主要通過社交平台直播,九成該類教會只需要在網絡媒體播出,其餘教會需要提供配套設施以輔助網絡傳播。

湯姆雷納又表示,網絡教會接觸社區居民機會增加,接觸範圍可以從車程所及的公里來計算,因此社區在網絡世界重新被定義;大多數在網上參與教會的人都認為自己已經親身參與聚會。

至於統計網絡教會會眾人數,被調查的教會中只有72%提供線上出席人數資料, 該些教會表示,將線上參與聚會的人數與出席實體教會的人數分開,只有16%的教會將線上出席人數作為每週總體出席教會的一部分。

對於如何統計線上出席聚會人數,受訪教會沒有特定的統計方式,大部分教會以在特定時間上線觀看聚會的點擊數字作為人數。

湯姆雷納指出,網上教會成為實體教會人數增長的來源,部分實體教會領袖將網上教會視為福音預工,最終帶領網上參與者進到社區參與實體教會的崇拜。

另外,超過半數教會考慮展開網上教會事工,藉此發展實體教會。受訪教會中17%已經進行該項策略,超過60%的教會正在考慮進行。

開展網上事工的實體教會歷史皆為悠久,建立50年以上的教會佔總30%,建立5年之內的教會只佔15%。

最後,大多數教會提供五項線上事工包括:禱告(81%)、奉獻(72%)、牧師關懷(58%)、事奉(54%)、小組(52%)。

湯姆雷納表示,將關注網上教會的變化與發展,期望該項研究吸引教會領導來繼續探討發教會的發展。