衛理教派修例允同性戀教牧遭否決

2019 五月 23日, 星期四 15:48

與會者否決放寬對同性戀神職人員和同性婚姻的限制。(圖:CBS Evening News)
與會者否決放寬對同性戀神職人員和同性婚姻的限制。(圖:CBS Evening News)

美國第二大新教教派聯合衛理公會(United Methodist Church)2月舉行會員大會,並為「是否放寬對同性戀神職人員和同性婚姻的限制」的內部改革進行投票,結果來自世界各地的代表以438比384票數否決放寬該等限制。

非、亞教區否決「同性戀」計劃

大會為該議案設計2個版本供投票:「傳統計劃」(Traditional Plan)與「一個教會計劃」(One Church Plan)。

「傳統計劃」主要維持教會自1972年訂定的原則「同性戀有違基督教的教導」,禁止同性戀教徒成為神職人員及同性婚姻。主持同性婚禮的神職人員被勒令停職一年,若再主持則被摘除神職;離開衛理公會的神職人員不許以衛理公會之名與標誌繼續傳教。

「一個教會計劃」允許教會或教區自行決定聘用同性戀神職人員、主持同性婚禮,不願意者也不會受懲罰;計劃並消除教會「同性戀有違教導」的原則。

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在全球約有1,260萬會員之聯合衛理公會,美國近700萬信徒,來自國外(大部分為非洲)代表約550萬佔43%,為「傳統計劃」投下支持票。

支持傳統計劃、來自西非國家賴比瑞亞的牧師庫拉(Jerry Kulah)表示,要是放寬禁令,非洲教會將不復存在,「支持傳統計劃是符合聖經的計劃。」

反對派也質疑「同性戀」非上帝的話

在大會中連反對派代表也對「一個教會計劃」表示不滿。

來自奧克拉荷馬州的教徒表示,雖然在「一個教會計劃」投下贊成票,但認為並不會結束教會內部的價值危機,持不同立場者將會繼續互相爭持,直至教會被傷害。

另有代表雖然反對傳統計劃,但亦指「一個教會計劃」與上帝的話語不一致,並警告「一個教會計劃」是欺騙年輕人相信同性婚姻在上帝看來是好的,這顯然不是事實。

牧者憂教派分裂

不過有牧者認為,該次會議無論投否決票與否,勢將造祚該教派的分裂。

反對「傳統計劃」、來自維吉尼亞州的牧師柏林(Tom Berlin)表示,支持同性戀的牧者因大會未能符合他們的意願,感到失望帶領會眾離開教派。在加州地方傾向教會放開給同性戀者的教徒,也可能會離開這個教派。

另方面,支持傳統計劃的非洲與亞洲教區教牧,將被視為公開與同性戀教會敵對,衛理公會教徒和一些地區機構亦會離開教堂,或成立獨立的衛理公會分派。

衛理公會擬允教堂舉行同性婚禮

此外,衛理公會擬訂報告建議改變教會規章,允許同性戀者可在其教堂舉行婚禮。

該項建議由衛理公會婚姻與關係事務組(Methodist Church's Marriage and Relationships Task Group)編寫,報告名為「上帝愛裡合一」(God in Love Unites Us),並於6月27日至7月4日在伯明翰(Birmingham)舉行的衛理公會會議上提出,為長達67頁的報告進行討論和研究。

報告內容如果獲贊成,將於2019年9月提交給會議,然後在明年春季提案進行表決,最終的報告將在2020年衛理公會會議進行表決。