美國教會分享種族共融經驗 將信仰帶進社區

2019 七月 17日, 星期三 8:06

杜鲁斯第一浸信會信徒來自不同國家種族。(圖:First Baptist Duluth)
杜鲁斯第一浸信會信徒來自不同國家種族。(圖:First Baptist Duluth)

在多元文化、種族共存的美國,基督徒如何將信仰帶進社區,亞特蘭大第一浸信會主任牧師查理‧史丹利(Charles Stanley)在其創立的事工In Touch Ministries 網站邀來4位牧者分享經驗。

上帝被基督徒圍困走不進人群

Home for Good創辦人克里什(Krish Kandiah)認為,基督徒具有雙重身分,身邊朋友對基督徒有一定的要求,要是基督徒達不到別人的期望可能會感到失望。

克里什指出,身為白人牧師的他,在社區面對不同膚色種族的人也曾經被拒絕,對方不願進入教會,因為他們覺得上帝在社區被白人圍著,上帝只是被基督徒來討論。因此,克里什麼認為對於無神論者或是不同種族的人要有耐心,檢討落後於人的原因。

接觸異族非強加信念於人

另一位牧者,第一浸信會牧師馬克赫恩(Mark Hearn)則認為,面對多元種族的社區,教會需要走出牆外接觸跨文化的朋友。

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他分享在2010年舉家從格魯吉亞(Georgia)搬遷到明尼蘇達州杜鲁斯(Duluth),該處是美國最多元化的城市之一,鄰居有來自韓國、越南,馬來西亞,韓國,中國,波多黎各,洪都拉斯,巴基斯坦,印度,埃及,尼日利亞和津巴布韋,不過沒有一個人是他的會友。

經過9年的努力,馬克赫恩的教會有來自46個不同國家的會友,他表示推動跨文化會遇到障礙和挑戰,但在十字架下大家成為一體無分彼此。

馬克赫恩又指,接觸不同文化種族的人不是為了將自己的信念加諸於別人,而是真誠公開對話,自己甚至學習如何與他們共處大家一起敬拜,當然創建社區是不容易的事但是值得努力付出的。

一個肢體受苦所有肢體同受苦

美國世界救濟教會動員主任馬修索倫斯(Matthew Soerens)按著《聖經》哥林多前書12章12至26節:「若一個肢體受苦,所有的肢體就一同受苦;若一個肢體得榮耀,所有的肢體就一同快樂。」(12節)使徒保羅認為,基督徒就是一個團體,當中擁有許多不同而又互相依存的肢體,當一個肢體受到尊重整個身體就都歡呼;當一個肢體受苦眾人都承擔苦楚。

馬修索倫斯指,許多基督徒根本不認識這個教會團體的觀念,未能與受苦的人建立關係,故此他時常到不同地方、城市用他們的語言帶領崇拜,了解他們在不同情況下所遇到的需要,這是關懷同情的最佳方式,並且與不同種族的肢體建立一起成為基督的身體。

種族共融如寫書

《走向愛與種族正義之旅》作者卡拉梅雷迪思(Cara Meredith)表示,時常思考在同族之間存在一種美,期望不同種族的人一起建立關係成為同族。

她形容過程好像一條脫落皮膚的蛇一樣,我們的信仰每時每刻都要將舊有的皮膚脫去,將固有的信仰更新,放下自己的力量、權力,提煉內在的靈性用沉默的聲音走過多元種族共融的旅程。

卡拉梅雷迪思指出,這是說起來容易做起來卻困難,不過他強調,我們並非活在 一本書同一頁面上,而是共同編寫一本多頁的書籍。