美國聯合衛理公會 同性戀立場內部激化恐分裂 

2019 十月 17日, 星期四 18:50

聯合衛理公會聖誕合一崇拜。(圖:United Methodist Church)
聯合衛理公會聖誕合一崇拜。(圖:United Methodist Church)

美國第二大基督教派聯合衛理公會(United Methodist Church)就同性婚姻立場出現分歧,保守派提出「友善分離」(amicable separation)計劃,有牧者憂導致內部分裂。

神學立場道不同 分道揚鑣

鑑於教派內部一直就放寬對同性戀神職人員和同性婚姻限制爭辯不休,衛斯理公會(Wesleyan Covenant Association)10月10日發表聲明,表示領導層支持印第安納波利斯友善分離計劃(Indianapolis Plan for Amicable Separation),該計劃將在明年的聯合衛理公會大會上審議。

衛斯理公會理事會主席杰夫·格林威(Jeff Greenway)在一份聲明中指,經過連場討論後,理事會投票贊成印第安納波利斯計劃,並考慮到教派內部對同性戀的神學立場經過連場激辯,仍然僵持不下,為了結束僵局及避免影響地方教會的合一,決定支持分離計劃,「這是唯一可行的選擇,但也是非常艱難的決定。」

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「友善分離」計劃在今個夏季經聯合衛理公會通過,由12人組成的議制小組將會在各城市設立三個支派:傳統派、中間派、進步派。

教牧批手法如搞政治活動

不過,該項分離計劃仍然受到宗派內部的牧者批評。田納西州傑克遜市第一聯合衛理公會( First United Methodist Church)牧師麥克萊肯(Sky McCracken)認為該計劃存在缺憾。

他指,這種做法如同一種操控,將會友強行分類,「訂定的派別,所謂傳統、中間、進步的類別性質非常廣泛,如何定義呢?這種做法與政客搞政治活動有什麼分別呢?政客們喜歡將選民標籤,然後來煽動他們投票達到政治目的,這種做法令人失望。」

教派分裂破壞優良傳統

此外,友善分離計劃令人憂慮,縱使在2020年的大會上審議或通過,也不能結束教派內對 LGBT問題的辯論,而且可能將傳統的教派分裂成四個派別:傳統衛理公會、中間衛理公會、進步衛理公會,甚至解放衛理公會。

麥克萊肯又指,這種新派別的興起,將會令到聯合衛理公會在信仰上傳統的優雅、聖潔、履行上帝的使命、人倫建立等優美傳統及遺產,扭曲成為用來服侍不同政見的人。

根據衛斯理的聖約祈禱,聯合衛理公會的傳統是忠於耶穌基督的福音、拓展天國的事工和宣教。