教會停開讀經率降 美國人每天讀經不足一成

2020 八月 13日, 星期四 14:17

確診者盼望從聖經尋求安慰。(圖:FreeImage)
確診者盼望從聖經尋求安慰。(圖:FreeImage)

美國聖經公會7月22日發表第十次年度讀經報告,研究新冠肺炎疫情爆發與民眾讀經關係。發現疫情蔓延教會停開讀經率減低,每天讀經的成年人下降至8.5%。

讀經率下降 教會宜推門訓

研究報告綜合今年1月及6月的調查,結果顯示1月份新冠肺炎爆發初期,美國成年人從未在教會以外讀經比率佔35%,相比2011年佔的25%增加。每天讀經的成年人由2019年的14%下降至9%,為十年以來的最低紀錄,人數在6月更降至8.5%。

美國聖經公會主席執行長羅伯特·布里斯(Robert Briggs)表示,調查反映教會活動與讀經有直接關係。疫情影響教會進行實體聚會,信徒的讀經率隨即下降,表示在教會進行實體牧養的重要,信徒在教會內多有機會接受牧養和接觸聖經。在隔離的日子信徒之間的關係疏離,缺乏團體的支持影響個人讀經的興趣。他建議,教會牧養模式回到門徒訓練,盼望教會重開之後加強門徒個人讀經的趣味。

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此外,研究發現災難與讀經有關係。在新冠肺炎疫情之下,美國民眾因著家人或鄰居受病毒感染離世,促使個人對讀經的意向。報告指出,近五成(49%)的人表示在讀經中尋求安慰,在危機中傾向從聖經尋求盼望。在10個住院接受治療確診人士之中,8個表示希望更多閱讀聖經;沒有確診的人士對讀經的程度則下降,與1月份調查的情況相若。

六成千禧代視《聖經》為神聖文學

美國聖經公會在2014年進行第四次年度聖經調查,研究美國民眾對聖經的態度,發現認為「聖經只是另一本人手所寫、涵蓋故事和教導的書」,人數比例從2011年10%上升到19%。考察聖經和懷疑聖經的美國人佔相同比例各為19%。

在千禧一代的調查中18至29歲的受訪者正逐漸開始不了解聖經。2014年的聖經調查發現,千禧一代人群中有19%的人認為「沒有什麼文學是神聖的」,64%的人認為聖經是神聖的文學,只有35%的人相信聖經包含人生意義。

至於美國民眾對社會道德的觀察,千禧一代有74%的人認為美國道德在下滑,成人中有81%的人肯定這一點。